Endangered Greater One-horned Rhinoceros Carry High Levels of Genetic Variation

Authors

  • ERIC DINERSTEIN,

    1. Smithsonian/Nepal Terai Ecology Project, Conservation and Research Center, National Zoological Park, Front Royal, VA 22630, USA.
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    • *

      World Wildlife Fund 1250 24th St NW, Washington, D.C 20037.

  • GARY F. MCCRACKEN

    1. Department of Zoology, Graduate Programs in Ecology and Ethology, University of Tennessee Knoxville, TN 37996, USA.
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Abstract

Abstract: The population of Rhinoceros unicornis in the Chitwan Valley, Nepal, was reduced to an estimated effective population size (Ne of 21–28 individuals (60–80 total animals) in 1962. Protein electrophoresis shows that heterozygosity remains very high in this population (Ho= 9.9%) despite its near extinction. We attribute this high heterozygosity to large Ne's prior to the population bottleneck, the recent occurrence of the bottleneck, and long generation time. These results illustrate the importance of considering historical demography and life history parameters when evaluating the possible genetic effects of bottlenecks in wild populations. They also offer support to recent arguments that the erosion of genetic diversity attributed to bottlenecks may be overemphasized.

Abstract

Resumen: La población de Rhinoceros unicornis en el Valle Chitwan en Nepal; fue reducida a un tamañno de población efectiva estimada (Ne) en 21–28 individuos (60–80 total de animales) en 1962. La electroforésis de proteinas muestra que la heterosidad permanence muy alta en esta población (Ho= 9.9%) a pesar de estar a punto de extinguirse. Atribuimos esta heterosidad al gran Ne's anterior al cuello de botella en la población, a la reciente ocurrencia del cuello de botella y a1 largo tiempo generacional. Estos resultados ilustran la importancia de considerar el historial demográfico y los parámetros boilógicos cuando se estén evaluando los posibles efectos de cuello de botella en las poblaciones silvestres. Los resultados también apoyan las recientes discusiones de que la erosión de la diversidad genética, debido a los cuellos de botella, puede estar siendo sobre-enfatizada.

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