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Abstract: During the last 30 years, changes in the size of Hawaiian monk seal populations at several locations have been associated with the amount and type of human disturbance. Recreational beach activities caused monk seals to alter their pupping and hauling patterns. Survival of pups in suboptimal habitats was low, leading to gradual population declines. During the last decade at Kure Atoll, the process has been reversed human disturbance on beaches has decreased and traditional pupping and hauling sites have been reestablished Subsequently, high survival rates of young seals, coupled with two successful enhancement programs for female pups, have led to dramatic changes in the age and sex composition of the population. Based on these changes, the monk seal population at Kure Atoll soon should begin to increase. Apparently small behavioral changes in such vital activities as feeding and reproduction can have large demographic consequences. Therefore, monitoring of endangered species should include data on habitat use and age and sex composition, as well as estimates of abundance.

Resumen: Durante los últimos treinta años, los cambios en el tamaño de las poblaciones de la foca de Hawai en varias localidades, ban sido asociados con la cantidad y el tipo de perturbación humana. Las actividades recreatiuas en las playas causaron que las focas alteraran su patrones de procreation y alimentación. La sobrevivencia de los cachorros en habitats subóptimos fué muy baja originundo la disminución gradual de las poblaciones. Durante la última década, en Kure Atoll, el proceso ha sido revertido: la perturbación humana en las playas ha disminuido y los lugares tradicionales de procreación y alimentación ban sido reestablecidos. Subsecuentemente, los altos indices de sobreviuencia de las focas jóvenes, aparejados con dos exitosos programs para acrecentar los cachorros hembra, ban producido cambios dramáticos en la composición, en edad y sexo, de la población. Basado en estos cambios, lapoblación de la foca de Hawai en Kure Atoll deberia de empezar a incrementatse pronto. Los cambios aparentemente pequeños en actividudes vitales como la alimentación y la reproducción pueden tener grandes consecuencias demográficas Por lo tanto, el monitoreo de las especies en peligro debe de incluir datos sobre el uso del habitat y la composición en cuanto a la edad y el sexo asi como cálculos estimudos sobre la aburuiancia.