Seed Germination Percentage Increases with Population Size in a Fragmented Prairie Species

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Abstract

Abstract: Laboratoty germination percentages were relatively low in small populations of royal catchfly (Silene regia), a perennial prairie plant whose distribution has been severely reduced by habitat fragmentation. Populations with more than 150 individuals bad uniformly high (>85%) germination, whereas smaller populations had great variation within and between populations. Germination percentage was related to the natural log of population size (r = .49, p = .017); in small populations the relationship was linear (r = .37, p = .156). Germination success was unrelated to population isolation. The overall dependence of germination percentage on population size has at least two possible explanations: (I) inbreeding depression in recently reduced populations, manifesting itself in lower fitness of seeds; or (2) increased proportion of inferior geitonogamously produced seed caused by reduced hummingbird visitation and reduced interplant movements in small populations.

Abstract

Resumen: Los porcentajes de germinación en el laboratorio fueron relativamente bajos en las pequeñas poblaciones de Silene regia, una planta de pradera perenne cuya distribución ha sido severamente reducida por la fragmentación del hábitat. Las poblaciones con más de 150 individuos tuvieron una germinación uniformememente alta (>85%) mientras que las poblaciones más pequeñas tuvieron gran variación dentro y entre las poblaciones. El porcentaje de germinaciones estaba relacionado con el logaritmo natural del tamaño de la población (r = .49, p = .017); en las poblaciones pequeñas la relación fue linear. (r = .37, p = .156). El éxito de la germinacion no estuvo relaciondado con el aislamiento de la poblacion. La total dependencia del porcentaje de la germinación en el tamaño de la población tiene cuando menos dos posibles explicaciones:(1) depresión por el entrecruzamiento consanguineo en poblaciones recientemente reducidas, manifestándose como disminución en la viabilidad de las semillas; o (2) el aumento en la proporción de semillas inseriores producidas por polinización dentro de la misma planta causada por la reduceón de visitas de colibries y los reducidos movimientos entreplanta y planta en las poblaciones pequeñas.

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