Six Biological Reasons Why the Endangered Species Act Doesn't Work—And What to Do About It

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Abstract

Abstract: Law plays an important role in shaping land management decisions. The success of efforts to conserve biodiversity thus depends to a large degree on how well scientific knowledge is translated into public policy. Unfortunately, the Endangered Species Act, the United States's strongest legal tool for conserving bidodiversity, contains serious biological flaws. The statute itself, as well us agency regulations and policies that implement the law include provisions that fail to account accurately for important biological concepts such us ecosystem conservation, patch dynamics, and the probabilistic nature of stochastic threats to a species' persistence. Moreover, the procedures of federal agencies charged with implementing the Endangered Species Act in some cases make it difficult for interested outside reviewers to evaluate the agencies' scientific findings and methodology. However, the Endangered Species Act also gives interested individuals and groups several opportunities to provide input into the process of managing threatened and endangered species. Conservation biologists should practice focused advocacy by taking advantage of such opportunities to steer law in a more biologically sound direction.

Abstract

Resumen: Las leyes juegan un papel importante al darle, forma a las decisiones sohre el manejo de la tierra El éxito de los esfuerzos para conservar la biodiversidad depende en buena parte de que tan hién sea traducido el conocimiento cientifico dentro de las reglamentaciones públicus. Desafortunudamente, el Acta sobre las Especies en Peligro, la heiramienta más fuerte dentro de los Estados Unidos para conservar la biodiversidad, contiene serias faltus biológicas. El estatuto en si mismo, así como las reguluciones de las agencias y los reglamentos que implementan la ley, incluyen aspectos que, fallan para tomar en cuenta certeramente importantes, conceptos biológicos como la conservación de los ecosistemas, la dinámica de ecosistemas fragmentados y la naturaleza probabilística de amenazas al azar en contra de la existencia de una especie. Por otra purte los procedimientos de las agencias federales a cargo de implementar el Acta de las Especies en Peligro, en algunos cusos, hacen difícil la intervencón de revisores externos interesados en evaluar los halluzgos y metodolgías cientificas de la agencius. Aún asi, el Acta de las Especies en Peligro da, a los individuos y grupos interesados, varias oportunidades para ofrecer impulsos durante del proceso del munejo de las especies amenazdas y en peligro. Los biólogos de la conservación deben de enfocar su apoyo al tomar ventaja de estas oportunidades para orientar a la ley en una dirección que contenga bases biológicas sólidas.

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