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Abstract: This paper examines how the Japanese public perceives the natural world und its conservation, mainly wildlife. Limited comparisons are made to the United States. Data was collected in both countries using similar conceptual and methodological frameworks. Closed-ended surveys were conducted of random samples of the Japanese and American publics, and in-depth interviews were conducted with 50 environmentally knowledgeable Japanese.

A central interest was the apparent inconsistency of a presumed special Japanese appreciation of nature concurrent with u pattern of widespread environmental abuse extensive@ reported in the literature. The results of this study partially elucidate this paradox. Japanese appreciation for nature was found to be very narrow and idealized, primarily focusing on single species and lacking an ecological and ethical perspective. The Japanese and American publics were both found to possess strong affection for particularly favored species and enjoyed direct experiential contact with individual aspects of the environment. Both cultures were similarly pragmatic toward nature, and somewhat indifferent regarding the environment when it possessed little emotional value. The Japanese public placed far greater value on satisfactions derived from control and mastery over nature. Additionally, the Japanese expressed far less ethical or ecological concern for nature and wildlife than citizens of the United States. Americans also had significantly greater knowledge of wildlife.

Resumen: En èste documento se examina cómo es que el público japonés percibe al mundo natural y a su conservación, principalmente en relación a la vida silvestre; se hace una comparación limitada con el público de los Estados Unidos. Se tomaron datos de ambos países utilizando un marco de refiencia conceptual y metodológico similar. Sellevaron a cabo encuestus en muestras al azar de público americuno y de publico japones, y se hicieron entrevistas de fondo con cincuenta ambientalistas japoneses.

Un interés central fue la aparente inconsistencia de una presupuesta apreciación especial de la naturaleza por los japoneses en concordancia con una amplia distribución del abuso ambiental reportado extensamente en la literatura. Los resultados de este estudio aclaran parcialmente esta paradoja. La apreciación de los japoneses por la naturaleza se encontró muy cerrada e idealizada, enfocándose primariamente a especies únicas y careciendo de una perspectiva ecológica y ética. Se encontró que tanto el público japonés como el americano poseen una fuerte afeccion por especies particularmente fuvorecidas y gozan de la experiencia de contacto directo con uspectos individuales del ambiente. Ambas culturas fueron similarmente pragmáticas hacia la naturaleza y de alguna manera indiferentes en relación al ambiente cuando el ambiente poseiá poco valor emocional. El público japonés le dió mucho más valor a las satisfacciones derivadas del control y el dominio sobre la naturaleza. Adicionalmente, los japoneses expresaban mucho menos preocupaciones, éticas o ecológicas por la naturaleza y la vida silvestre, que los americanos. Los americanos también revelaron tener signifcativamente más conocimientos sobre la vida silvestre.