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Abstract: Ebcnus armitagei Schweiuf. et Taub(Leguminosae) is a perennial woody species endemic to the western Mediterranean coast of Egypt and Libya The species is uery rare and restricted to a narrow range of distribution. Growth, phenology, seed output, and predation by the bruchid beetle Callosobruchus maculatus F. (Bruchidae—Coleoptera) of a naturally growing population were monitored. Growth and phenology are highly seasonal and correlated with precipitation and temperature. Up to 48.4% of the population is in the juvenile stages, which experience high mortality. Seed predation is extraordinarily heauy. An auerage of 94.4% of seeds in different stages of maturity are consumed or damaged by C. maculatus. Habitat change and biotic factors within populations including seed predation are threatening the species’existence in the wild.

The following are some possible measures for conservation of E. armitagci: (1) small scale habitat conservation (sanctuary), (2) establishment of new populations by artificial means, (3) establishment of a gene (seed) bank, (4) encouraging botanical gardens to conserue the species, and (5) field application of selective insecticides to control the seed predators but not to destroy beneficial insects.

Resumen: Ebenus armitagei Schweiuf: et Taub (Leguminosae) es una especie de árbol perenne, maderable y endemica de la costa oeste del Mediterráneo, en Egipto. Esta especie es muy rara y restringida a un limitado rango de distribución. El crecimiento, la fenomenología, la producción de semillas y la predació por el coleriptero Callosobruchus maculatus F. (Bruchidae-Coleóptera) de una población silvestre fueron monitoreados. El crecimiento y la fenomenología son altamente estacionales y correlacionados con la precipitación y la temperature. La población tiene basta 48.8% de sus indiuiduos en el estado juvenil, el cual tiene un alto grado de mortalidad, La predación de semillas es extraordinariamente intensa. Un promedio de 94.4% de las semillas en diferentes estados de madurez son consumidas o dañadas por C. maculatus. El cambio de habitat y los factores bióticos dentro de las poblaciones, incluyendo la predación de semillas, están amenazando la existencia de la especie en suestado silvestre.

A continuación se dun algunas posibles medidas para la conservación de E. armitagei: (1) conservación a pequeña escala del hábitat, (2) establecimiento de nuevas poblaciones por medios artificiales, (3) establecimiento de un bunco de genes (semillas). (4) impulsar a los jardínes botánicos hacia la conservación de la especie y (5) aplicación en el campo de insecticidas selectivos para controlar los predadores de semillas pero no para destruir los insectos beneficiarios.