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Abstract: Because it is usually assumed that the economic health of the counties surrounding Yellowstone National Park is tied almost exclusively to mineral and timber extraction, protection of the Greater Yellowstone ecosystem is seen as inevitably in direct and serious conflict with local economic well-being. Such a conflict generally does not exist, however, because of the ongoing transformation of these rural economies over the last twenty years. Unpublished federal data on income and employment document the decline in the relative importance of extractive industry and the rise in the importance of service activities. These data also indicate major flows of income into the region that are not associated with current work effort but are at least partially associated with the residential choices of retirees. These income flows dwarf those associated with extractive industry. In addition, in terms of employment, the primary economic activity tied to the Greater Yellowstone Ecosystem is not timber or mining but recreation. The character and quality of the natural and social environments in the region attract both permanent residents and temporary visitors. Both support and stimulate the local economy. These characteristics of the emerging economy suggest that protection of the Greater Yellowstone landscape is consistent with protecting a dominant element in the local economic base that has been a source of stability and expansion. In that sense, protecting the integrity of the Greater Yellowstone Ecosystem is not only not in conflict with local economic well-being but is a crucial element in any economic development strategy for the region.

Resumen: Debido a gue generalmente se asume que la base de la economía de los condados que rodean al parque nacional de Yellowstone está ligada casi exclusivamente a la extracción de minerales y maderq la protección del ecosistema de Greater Yellowstone y el bienestar de la economia local se ven inevitablemente en directos y serios conflictos. Por mucho, éste no es el caso debido a la contínua transformacion de estas economías rurales durante los últimos veinte ános. Informes federales, no publicados, sobre empleos e ingresos, son utilizados para documentar el decline en la importancia relativa de la industria minera y el aumento en importancia de actividades de servicio. Estos datos también indican grandes flujos de ingresos a la region que no estan asociados con los actuales esfuerzos de trabaja pero que cuando menos están parcialmente relacionados con las preferencias residenciales de los jubilados. Este ingreso hace que el ingreso asociado con la industria de la minería se vea pequeño. Además, en relación a los empleos, la actividad econórnica primaria relacionada con el ecosistema de Greater Yellowstone no es ni la tala, ni la minería sino que es la recreación. El carácter y las cualidades de los ambientes naturales y sociales en la región atraen y retienen tanto a los residentes permanentes como a los visitantes temporales. Ambos sostiemen y estimulan la economia local. Estas características de la surgiente economí a sugieren que la proteccion del ecosistema es consistente con la protección de un elemento básico dominante en la economía local, que ha sido una fuente de estabilidady crecimiento. En este sentido, proteger la integridad del ecosistema no sólamente no está en conflicto con el bienestar de la economía local sino que es un elemento crucial en cualquier estrategia de desarrollo económico de la región.