Flying Foxes as Strong Interactors in South Pacific Island Ecosystems: A Conservation Hypothesis

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Abstract

Abstract: The dependency of highly endemic island floras on few potential pollinators in depauperate island faunas suggests that pollinators and seed dispersers may be crucial in the preservation of biodiversity in isolated oceanic islands. We discuss the hypothesis that flying foxes are “strong interactors” in South Pacific islands where they serve as the principal pollinators and seed dispersers, This suggests that the ongoing decline and ultimate extinction of flying fox species on Pacific islands may lead to a cascade of linked plant extinctions. We propose an empirical test of this hypothesis: comparisons of plant reproductive success in Guam, which has virtually lost its flying fox populations, and Samoa, where significant populations remain.

Abstract

Resumen: La dependencia de floras isleñas altamente endemicas en algunos polinizadores potenciales en faunas islenas depauperizadas sugiere que los polinizadores y los dispersadores de semillas pueden ser cruciales en la conservacion de la diversidad biologica en islas oceanicas aisladas. Discutimos la hipotesis de que los murcielagos fnugiwros (Pteropus sp.) son fuertes interactores en las islas del Pacifico sur, en donde funcionan como los principales agentes de polinizacion y de disperseón de semillas Esto sugiere que la continua disminucion y futura extinción de las especies de murciélagos frugivoros podrian llevara una extinción de plantas en cadena. Hemos propuesto una prueba empirica de esta hipótesis, mediante la comparación del éxito reproductivo de lasplantas en Guam, que prácticamente ha perdido sus poblaciones de murciélagos frugiwros, con el de Samoa, donde persisten poblaciones impmtantes.

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