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Abstract: Flying foxes are animals of extraordinary ecological and economic importance throughout forests of the Old World tropics Nearly 200 species play an essential role as forest pollinators and seed dispersers, yet they are frequently misunderstood intensely persecuted and exceptionally vulnerable to extinction Their role in the propagation of numerous important plants remains virtually uninvestigated. However, our review of already available literature demonstrates that at least 289 plant species rely to vatying degrees on large populations of flying foxes for propagation. These plants, in addition to their many ecological contributing produce some 448 economically valuable products. The fact that flying foxes are increasingly threaten and that few baseline data exist on population trends is cause for concern Many appear to be in severe decline, and several species are already extinct. We present initial observations on flying fox importance and survival threats in hopes of highlighting research and conservation needs.

Resumen: Los murciélagos frugivoros de la familia pteropodidae son animales de una importancia ecoldgica y economica extraordinaria en los bosques tropicales del Viejo Mundo. Casi 200 especies tienen un papel esencial como agentes polinizadores y dispersores de semilkq pero fiecuentemente no se tiene una idea Clara de su importancie se los persigue intensamente, y corren un alto riesgo de extinción Supapel en la propagacion de nurnerosasplantas importantes casi no ha sido investigado. Sin embargo, nuestra revision de la literatura ya publicada demuestra quepor lo menos 289 especies de plantas depend- en medida variable, de grandes poblaciónes de murcielagos frugivoros para su propagación. Estas plantas, ademh de sus mucbas contribuciónes ecologicas, producen unos 448 productos de valor económico. Debe causar preocupación el hecho de que los murciélagos frugivoros están cada vez más amenazados, y que existen pocos datos de base sobre las tendencias poblacionales Muchos aparentemente ya estan disminuyendo drhticamente y varias especies ya son sido extintas Presentamos observaciones iniciales sobre la importancia de los murcielagos frugivoros y las amenazas a su upervivencia, con la esperanza de destacar la necesiaad de la investigación y la conservación.