Assigning Conservation Value: A Case Study from India

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Abstract: We assign conservation values to ecological zones, habitat types, and specific localities of the south Indian district ofUttara Kannada on the basis of occurrence of bird taxa This is a two-step process, assigning values first to individual bird taxa and second to spatial elements based on the occurrence of birds. The attributes of bird taxa considered are geographical distribution at four levels, habitat preferencq taxonomic position, and degree of endanger-ment Tbe criteria translating the attributes into values are based on the assumption that the rarer, more taxonomically uniqq or more endangered the taxon, the more valuable it is The conservation value of a given bird taxon is thus a point in a seven-dimensional space. We reduce this to three dimensions by using internal cowelation and clumping of values. Each spatial element may then be assigned a conservation value based on number of taxa and the total and mean conservation value along the three dimensions. The total values are highly correlated with number of taxa, permitting a simplification of the problem at the level of spatial elements to four dimensions. The analysis provides a basis for assigning specific conservation values to five ecological zones of the district; to fyteen natural, quasinatural, and manmade habitat types; and to 107 specific localities. Our analysis shows that degraded evergreen forests, exotic tree plantations, and urban settlements have low conservation value; the other habitat types considered rank high along one or more dimension. We also identza 12 different sets of 20 localities each that would maximize either the diversity of bird taxa or conservation value along the different dimensions. We thus attempt to synthesize diversity and quality of taxa to generate conservation prescriptions, whereas the existing methods tend to emphasize either rare or endangered taxa or total diversity. Such prescriptions would be one useful input into working out an overall conservation strategy for a geographical region.

Abstract

Resumen: Hemos asignado valores de consmación a zonas ecológicas, tipos de habitat; y localidades especgicas de Uttara Kannada, que es un distrito surñno de la India, en base a la presencia de 10s grupos taxonómicos de aves. Este es un procedimiento en dos etapas. Primero se le asignun valores a taxa individuales de aves y segundo a los elementos espaciales basados en lapresencia de las aves. Las caracteristicas de los grupos taxóndmicos de aves considerados son; la distribucidn geografica en cuatro niwles, hábitat preferido, posición en la taxonomia, y nivel de riesgo. Para transformar estas caracteristicas en cifras, separte de la base de que los grupos taxóndmicos m h valiosos son los mris raros, los que tienen caracteristicas taxónomicas más especiales, o los que cowen mayor riesgo. El valor de conservación de un grupo taxóndmico dado es, por lo tanto, un punto en un espacio de siete dimensiones. Hemos reducido estas dimensiones a tres, mediante el uso de cowelaciones internas y agrupamientos de valores. Cada elemento espacial recibe un valor de conservación basado en el numem de taxa, y el valor total y promedio del valor de consenmión a lo largo de los tres ejes Los valores totales estan altamente corre-lacionados con el numero de grupos taxóndmicos, lo cual permite una simplificacion del problema de los elementos espaciales a cuatro dimensiones. El analisis siwepara asig nar valores especiales de conservación a cinco zom ecologicas del distrito, a 15 tipos de hábitat naturales, seminaturales y artifciales, y a 107 localidades especificas. Nuestro análisis demuestra que los bosques perennes degradados, las ptantaciones de arboles exoticus, y las colectividades urbanas tienen un valor de conservación bajo; los otros tipos de habitat considerados tienen un valor alto en una o más dimensiones. También hemos identificado 12 juegos diyerentes de 20 localidades cadu uno que podrian inmementar ya sea la diversidad de los grupos taxondmicos de aves o el valor de conservación a lo largo de distintas dimensiones. Asi hemos tratado de sintetizar la diversidad y la calidad de los grupos taxónomicos para generar recomendaciones sobre la conservación. En contraste, los métodos actuales tienden a enfatizar los grupos taxóndmicos raros o de alto riesgo, o la diversidad total. Dichas recomendaciones podrian ser útiles al elaborar una estrategia de conservación general para urn región geografica.

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