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Abstract: Many mammalian carnivores are in local or global decline. To slow this process, continued planning to protect these species is warranted, Still, the data bases that we have at our disposal do not adequately document population requirements for space at scales appropriate for conservation planning. To illustrate this problem, we have collected published data for 214 population censuses of carnivores. We tested for a relationship between the number of individuals censused and the size of study site for our entire data set. We conducted the same test for each family, for which we obtained sufficient and qualifying census data With areas ranging from less than 10 km2 to over 40,000 km2, we obtained a significant regression (p < .001; r2= 76%) for the sample as a whole. We examined the distribution of densities with increasing area and found that the relationship was not constant but decreased We noticed that numbers per census-area size increased with a slope (m < 1). We also noticed that the sizes of study areas were unevenly distributed Only 7% of the studies in our sample censused regions larger than 10,000 km2. It remains unclear to what extent and how the density decreases with increasing scale We expect that extrapolations from small scales to larger ones are likely to underestimate space requirements for carnivores.

Resumen: Muchos mamiferos carnivoros están disminuyendo en localidades o en todo el mundo. Para disminuir la velocidad de este proceso se exige una continua planiyicación de protección de estas especies Aún así las bases de datos que tenemos no documentan adecuadumente los requisitos de espacio de las poblaciones en escala apropiada para la planificación de la conservación Para ilustrar el problema, hemos recolectado datos publicados para 214 cmos de población de carnivoros. Determinamos si habia una relación entre el número de individuos contados y el tamaño del sitio estudiado, en nuestro juego total de datos Hicimos la misma prueba para cada familia de la que obtuvimos datos de censos suficientes y descriptivos Las zonas estudiadas variaron entre áreas de menos de 10 km2 a más de 40.000 km2. Encontramos una regresión significativa (p < 0,001; r2= 76%)para la muestra total. Examinamos la distribución de las densidades en función del area, y encontramos que la relación no era constante pero iba decreciendo. Notamos que las cifras para cada tamaño de área censada, aumentaba con cierta pendiente (m < 1). También notamos que el tamaño de las áreas estudiadas tenia una Distribución heterogénea Solamente un 7% de los estudios en nuestra muestra inclufa censos en zonas de más de 10.000 km2. No está claro cómo y hasta qué punto disminuye la densidad al aumentar la escala Sospechamos que las extrapolaciones de pequeña a gran escala podrin subestimar los requerimientos de espacio para los carnivoros.