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Abstract: The dependency of highly endemic island floras on few potential pollinators in depauperate island faunas suggests that pollinators and seed dispersers may be crucial in the preservation of biodiversity in isolated oceanic islands. We discuss the hypothesis that flying foxes are “strong interactors” in South Pacific islands where they setwe as the principal pollinators and seed dispersers, This suggests that the ongoing decline and ultimate extinction of flying fox species on Pacific islands may lead to a cascade of linked plant extinctions. We propose an empirical test of this hypothesis: comparisons of plant reproductive success in Guam, which has virtually lost its flying fox populations, and Samoa, where signifcant populations remain.

Resumen: La dependencia de floras islen̄as altamente endémicas en algunos polinizadores potenciales en faunas islen̄as depauperizadas sugiere que 10s polinizadores y 10s dispersadores de semillas pueden ser cruciales en la conservación de la diversidad biológica en islas oceánicas aisladas. Discutimos la hipotesis de que 10s murcielagos fncgiwros (Pteropus sp.) son fuertes interactores en las islas del Pacíco sur, en donde funcionan como 10s principales agentes de polinizacion y de dispersion de semillas Esto sugiere que la continua disminucion y futura extincion de las especies de murcielagos fncgivoros podri'an llevara una extincion de plani2i.s en cadena Hemos propuesto una pwb a empinca de esta hipotesis, mediante la comparacidn del éxito reproductivo de lasplantas en Guam, quepracticamente ha perdido sus poblaciones de murcielagos fncgiwros, con el de Samoa, donde persisten poblaciones impmtantes.