Inbreeding Depression in a Captive Wolf (Canis lupus) Population

Authors


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Abstract

Abstract. Uncertainty currently exists regarding the extent to which mammalian carnivores suffer from inbreeding depression. In particular, it has been proposed that wolves and species with a similar social structure are adapted to close inbreeding. Empirical data, however, are scarce. This paper provides strong evidence against the contention that natural populations of wolves are resistant to inbreeding depression. We analyzed studbook data of a captive wolf population bred in Scandinavian zoos and found negative effects of inbreeding expressed as reductions in juvenile weight, reproduction, and longevity. The occurrence of an apparently bereditary form of blindness is also associated with inbreeding. Different effects of inbreeding can be attributed to genes originating from different founder pairs, thus indicating that alleles that are deleterious in the homozygous state are fairly common in natural wolf populations.

Abstract

Resumen: Actualmente hay incertidumbre en relacidn a1 nivel a1 que los nuzmms earninnos sufren depresidn por la cruza consanguinea En particular, los lobos y las especies con una estructura social similar han sido ppuestos como adaptados para el cruzamiento consanguineo cercano. Los datos empiricos son, como quiera que sea, esmos. Este artkulo ofiece fuerte evidencia en contra del argue mento de que las pobkaciones naturales de lobos son resistentes a la depresidn por mamiento consanguineo. Nosohos analizamos los datos de los registros reproductiws de unapoblaci6n de lobos en cautiverio repmducidos en los zooldgicos Escandinavos y encontramas efectos negatiws de la m a consanguinea apresados como reduccidn en: el peso de los jdvenes, la reproduccidn y la longevidad La ocurrencia de una forma de ceguera aparentemente hereditaria esta tambih asoclada con la cruza consanguinea Los difmtes efectos de la cruza consanguinea pueden ser ahibuidos a que los genes se originamn de diferentes pamjas de padws fundadores entonces indicando que los alelos que son nocivos en el estado homozigoto son bastante comunes en laspoblaciones naturales de lobos.

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