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Abstract. Attempts to monitor the genetic variation of endangered populations by the use of blood protein electrophoresis often suffer from three drawbacks: a small sample of loci, lack of control populations with “normal” variation, and, sometimes, difficulty in confirming inheritance of electromorphs.

An endangered isolate (Hamilton, Victoria) of the eastern barred bandicoot, Perameles gunnii, was compared with a widespread, dense, conspecific population in Tasmania. A previous study of the effective size of the siolate suggested that the loss of variation should be detectable by protein electrophoresis if average heterozygosity (h̄) was approximately 0.057 in widespread, dense populations and 20 to 50 individuals from each population were analysed for 25 or more loci. However, no genetic variation was detected within or between samples.

Similar studies proposed as a baseline for monitioring genetic variation could be equally powerless to detect changes in variation, even with quite high h̄ values. The analysis of variation in DNA is expected to avoid many of the problems associated with blood protein studies.

This study highlights the importance of a control population. Analysis of the Hamilton population alone might have led us to concludce that the recent population crash has been responsible for the low variation; however, this conclusion is not warranted, because h̄= 0 in the much larger Tasmania population.

Resumen: Los intentos para monitorear la variacion genetica en poblaciones amenazadas usando elecroforesis en proteinas sanguineas, sufre frecuentemente de tres desventajas: la muestra de loci es pequeno, falta de poblacion control con variacion “normal” y, aveces, dificultad para confirmar la herencia de los electromorfos.

Se comparo una poblacion aislada y en peligro (Hamilton, Victoria) de Perameles gunnii, “Eastern barred bandicoot,” con una poblacion coespecifica, densa y ampliamente distribuida en Tasmania. Un estudio previo, sobre el tamano efectivo de al poblacion aislada, sugeria que la perdida de variacion genetica deberia ser detectable usanod electroforesis de proteinas, si es que la heterocigosi promedio (H̄) es aproximadamente 0.057 en poblaciones densas y ampliamente distribuidas, y si es que, 25 o mas loci de 20 a 50 individuso de cada poblacion son analizados. sin embargo, no se detecto variacion genetica dentro de las muestras ni entre estas.

Estudios similares, propuestos como referencia para el monitoreo de la variacion genetica, podrian resultar igualmente impotentes, para detectar cambios de variacion aun con valores de H̄ considerablemente altos. Se espera que el analisis de variacion en el DNA evite muchos de los problemas asociados con estudios en proteinas sanguineas.

Este estudio remarca la importancia de una poblacion control. El analisis de la poblacion de Hamilton en forma aislada podria habernos guiado a concluir que la reciente disminucion en el numero de individuso en la poblacion fue la causante de la poca variacion; sin embargo, esta conclusion no esta justificada dedido a que H̄= 0 en la poblacion mucho mas grande, de Tasmania.