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We used empirical data to simulate the impacts, over the next 40 years, of subsistence-level agricultural clearing and bushmeat consumption on forest resources within the recently established Okapi Wildlife Reserve in northeastern Zaire. Satellite imagery, human population census data, and field measurements were used to calculate present and projected impacts of agricultural clearing on forest cover. Data on per capita meat consumption and the species captured by hunters were combined with relevant ecological data to estimate ratios of consumption to production and to assess the sustainability of hunting. Even with projected population growth of nearly 300% among local communities over 40 years, sufficient secondary forest is available that agricultural clearing will have minimal effect on mature forest throughout most of the reserve. Impacts on the reserve’s fauna will be more dramatic, particularly within 15 km of villages, where most hunting currently occurs. Subsistence exploitation of forest antelopes may be sustainable in much of the reserve (especially if high estimates of game production are used), but as the human population continues to increase duikers will likely be over-hunted. Primate populations do not appear to be threatened in the near future in those areas where bow hunters exploit monkeys, but an increase in this specialized activity in other regions of the reserve and growing human populations could change this. Although additional surveys of commonly hunted species throughout the Okapi Wildlife Reserve are essential to enhancing the precision of the simulation, our results suggest that mitigation efforts should be designed and implemented now if the long-term effects of domestic bushmeat consumption are to be addressed.

Modelado de la Sustentabilidad de Cosecha y Caza de Subsistencia en el Bosque Ituri en Zaire

Utilizamos datos empíricos para simular los impactos del nivel de persistencia de clareo agricultural y el consumo de carne silvestre en los recursos forestales durante los próximos 40 años, dentro de la recientemente establecida reserva de vida silvestre Okapi en el noreste de Zaire. Imágenes de satélite, datos de censos poblacionales humanos y mediciones de campo fueron usados para calcular los impactos actuales y proyectados del clareo agricultural en la cobertura del bosque. Datos de consumo de carne per cápita y de las especies capturadas por caza fueron combinados con datos ecológicos relevantes para estimar la relación del consumo con la producción y para evaluar la sustentabilidad de la caza. Aún con el crecimiento poblacional proyectado de cerca de un 300% a lo largo de 40 años entre las comunidades locales, existe suficiente bosque secundario viable de tal manera que el clareo agricultural tendrá efectos mínimos sobre el bosque maduro a lo largo de la mayoría de la reserva. Impactos en la fauna de la reserva serán mas dramáticos, particularmente dentro de los 15 km de villas, donde la mayorá de la caza se lleva a cabo actualmente. La explotación de subsistencia de antílopes del bosque podría ser sustentable en gran parte de la reserva (especialmente si se utilizan estimaciones de producción cinegética), pero en vista de que la población humana continúa incrementando, algunos antílopes podrían ser sobre-cazados. Las poblaciones de primates no parecen estar amenazadas a corto plazo en aquellas áreas donde los cazadores con arco capturan los monos, pero un incremento en esta actividad especializada en otras regiones de la reserva, aunado al crecimiento poblacional humano podría cambiar esta situación. Aunque estudios adicionales sobre las especies comunmente cazadas en la reserva Okapi son escenciales para incrementar la precisión de la simulación, nuestros resultados sugieren que los esfuerzos de mitigación deberán ser diseñados e implementados ahora si es que se pretenden abordar los impactos a largo plazo del consumo de carne silvestre.