Get access

Wood Thrush Population Sinks and Implications for the Scale of Regional Conservation Strategies

Authors


* Current address: Department of Biology, Andrews University, Berrien Springs, MI 49104, U. S. A., email ctrine@andrews.edu

Abstract

I measured the season-long nesting productivity of 60 pairs of color-banded Wood Thrushes (Hylocichla mustelina) in three of the largest forest tracts (1100–2200 ha) in southern Illinois (U.S.A.) in the Shawnee National Forest from 1990 to 1992. The purpose was to determine if these tracts are likely population sources—if they produce a surplus of young that would be available to colonize hypothesized population sinks in smaller, more fragmented tracts where productivity is unlikely to be sufficient to compensate for mortality. Levels of parasitism by Brown-headed Cowbirds (Molothrus ater) were high (75–95% of nests were parasitized; 2.0–2.7 cowbird eggs/parasitized nest), as were nest predation rates (typically 50–80% of the nests failed). In spite of the Wood Thrush’s capacity to raise two or three broods a season and raise mixed broods of hosts and cowbirds, nesting productivity was low (0.3–2.1 fledglings/female/year). Using a range of estimates for adult and juvenile survival, I estimated that populations in all three sites were population sinks in most years. Cowbird parasitism and nest predation contributed roughly equally to the low productivity; some sites would have been sinks even without parasitism, whereas other sites would continue to be sinks even with substantially reduced nest predation rates when cowbird parasitism levels remain unchanged. Maintaining Wood Thrush populations in the U.S. Midwest might require much larger (>2500 ha) reserves than populations in the East, where even a small woodlot (<20 ha) has been shown to be a consistent population source. Impacts of habitat fragmentation may have greater regional variation than has previously been acknowledged.

Sumideros Poblacionales de Hylocichla mustelina y sus Implicaciones en Estrategias de Conservación a Escala Regional

Realicé mediciones de la productividad en la estación prolongada de anidamiento de 60 pares de Hylocichla mustelina en tres de las mas grandes áreas boscosas (1100–2200 ha) del sur de Illinois (U.S.A.) del Bosque Nacional Shawnee antre 1990–1992. El propósito de este estudio fue determinar si estas extensiones son fuentes poblacionales (i.e. para producir un abastecimiento de jovenes que podría ser viable para colonizar sumideros poblacionales hipotéticos en territorios mas pequeños, mas fragmentados, donde la productividad no es suficiente para compensar la mortalidad). Los niveles de parasitismo por Molothrus ater fueron altos (75–95% de los nidos parasitados; 2.0–2.7 huevos/nido parasitado), lo mismo que las tasas de depredación (tipicamente 50–80% de los nidos fracasaron). A pesar de que Hylocichla mustelina tiene la capacidad para tener dos o tres grupos de crias por estación y engordar grupos mixtos de polluelos propios y parásitos, la productividad de anidación fue baja (0.3–2.1 polluelos/hembra/año). Utilizando tasas de estimación de la supervivencia de juveniles y adultos, determiné que las poblaciones en los tres sitios son sumideros poblacionales en casi todos los años. El parasitismo de Molothrus ater y la depredación contribuyeron casi de la misma manera a la baja productividad; algunos sitios podrían ser sumideros poblacionales aún sin parasitismo, mientras que otros sitios podrían continuar como sumideros aún con una reducción substancial de las tasas de depredación de nidos donde el parasitismo se se mantenga constante. El mantenimiento de poblaciones de Hylocichla mustelina en la zona del medio oeste de los Estados Unidos podría requerir de reservas mucho mas grandes (>2500 ha) que las poblaciones del este donde áreas pequeñas de madera (<20 ha) han mostrado ser una fuente poblacional consistente. Los impactos de la fragmentación del hábitat podrían tener una variación regional mayor que lo que se ha reconocido con anterioridad.

Ancillary