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The native wildlife of Mauritius is highly threatened by a variety of influences other than habitat destruction. Protection from habitat destruction alone cannot guarantee its conservation and the damage already sustained is not fully reversible. Therefore, the ideal for conservation—maintenance or restoration of self-sustaining populations of all species in native ecosystems—is presently unattainable. We assessed three long-term strategies for maintaining and increasing populations of threatened native birds on the mainland and offshore islets of Mauritius, with respect to efficacy, sustainability, and side-effects. Rehabilitation of native vegetation on the mainland is likely to improve food availability over limited areas, but it can only form the basis of a long-term bird conservation strategy when population density of introduced animals, especially predators, can be reduced sustainably, at low financial cost, and without adversely affecting native wildlife. Marooning bird populations on ecologically rehabilitated islets can eliminate the predator problem, but they would be vulnerable to catastrophes (especially cyclones) and possibly disease, and much habitat management work is still needed. A third, novel strategy—enhancement of mainland habitat using exotic plants—allows creation of source habitats, greatly reducing the predator threat. It also permits larger areas to be managed, and at lower cost, than is the case with intensive rehabilitation. Habitat management regimes for conservation of threatened species or communities must be designed specifically to alleviate population-limiting factors. In altered environments certain exotic plants can be essential to the survival of native animal species. The most effective conservation measure must not be assumed always to be the rehabilitation of native vegetation.

Estrategias para la Conservación de Aves Terrestres en Mauritius

La vida silvestre de Mauritius se encuentra severamente amenazada por una variedad de factores además de la destrucción del hábitat. La protección contra la destrucción del hábitat por si sola no puede garantizar su conservación, además de que el daño actualmente sostenido no es totalmente reversible. Por lo tanto, el ideal para la conservación—mantenimiento o restauración de poblaciones autosostenibles de todas las especies nativas del ecosistema—es actualmente inalcanzable. Evaluamos tres estrategias de largo plazo para el mantenimiento e incremento de poblaciones amenazadas de aves nativas en la tierra continental y en las isletas de Mauritius, con respecto a la eficacia, sostenibilidad y sus efectos colaterales. La rehabilitación de la vegetación nativa del continente probablemente mejoraría la viabilidad de alimentos en áreas limitadas, pero únicamente podría formar las bases de una estrategia de conservación de aves a largo plazo, cuando la densidad poblacional de animales introducidos, especialmente depredadores pueda ser reducida sostenidamente, a bajo costo fiananciero y sin afectar adversamente la vida silvestre nativa. El transplante hacia isletas rehabilitadas puede eliminar el problema de los depredadores, pero las poblaciones serían vulnerables a catástrofes (especialmente ciclones) y posiblemente enfermedades, además de que aún se requiere de mucho trabajo de manejo de hábitat. Una tercera estrategia—el mejoramiento del hábitat continental utilizando plantas exóticas—permitiría la creación de fuentes de hábitats, reduciendo en gran medida el peligro de los depredadores. Esto tambièn permitiría el manejo de áreas mas grandes a costos mas bajos que los implicados en la rehabilitación intensiva. Los regímenes de manejo de hábitats para la conservación de especies amenazadas o comunidades debe ser diseñado específicamente para aliviar los factores limitantes de la población. En ambientes alterados, ciertas plantas exóticas pueden ser escenciales para la sobrevivencia de especies de animales nativos. La medida de conservación mas efectiva no debe asumir siempre la rehabilitación de vegetación nativa.