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The influence of geomorphological heterogeneity on vascular plant species richness was studied in 26 Rhode Island Audubon refuges ranging in size from 1.4 to 58.6 ha. Indices of abiotic heterogeneity reflecting spatial variation in slope, aspect, and soil drainage were calculated from extant databases in a geographic information system. After removing the influence of refuge size on both biotic diversity and geomorphological heterogeneity, vascular plant species richness was found to be highly related to geomorphological heterogeneity. Diversity in soil drainage class alone accounted for more than 50% of the variance in total plant species richness (r 2 = 0.53, p < 0.001) and was significantly related to the species richness of 10 of the 11 life-form classes of plants studied. When two refuges considered to be mathematical and biological outliers were removed from the regression analysis, soil drainage heterogeneity accounted for more than 65% of the variance in total plant species richness (r 2 = 0.67, p < 0.001). Aspect heterogeneity, slope heterogeneity, and the composite index of all three measures of geomorphological heterogeneity were each less related to total plant richness than soil drainage heterogeneity alone, but they were all more effective at predicting richness of native woody species (r 2 = 0.23–0.45, p < 0.05) than soil drainage heterogeneity (r 2 = 0.08, p > 0.05). In a stepwise multiple regression analysis, soil drainage heterogeneity and refuge size explained 66% (p < 0.001) of the variation in species richness (soil drainage heterogeneity, partial r 2 = 0.39; refuge size, partial r 2 = 0.27). These results explicitly support the tenet that geomorphological heterogeneity plays a major role in determining species richness. Because biotic and abiotic diversity were intricately linked at the scale of the landscape, conservation of geomorphological heterogeneity may be an effective strategy for conserving biodiversity.

Influencia de la Heterogeneidad Geomorfológica en la Biodiversidad II. Una Perspectiva de Paisaje

La influencia de la heterogeneidad geomorfológica en la riqueza de especies de plantas vasculares se estudió en 26 refugios de Rhode Island Audubon que variaron en tamaño de 1.4 a 58.6 ha. Se estimaron índices de heterogeneidad abiótica reflejantes de una variación espacial en pendiente, aspecto y drenaje del suelo a partir de bases de datos de Sistemas de Información Geográfica. Una vez removida la influencia del tamaño del refugio tanto para la diversidad biótica, como para la heterogeneidad geomorfológica, la riqueza de plantas vasculares se encontró altamente relacionada con la heterogeneidad geomorfológica. Tan solo la diversidad en las clases de drenaje del suelo explicó 50% de la variabilidad en la riqueza total de especies de plantas (r  2 = 0.53, p < 0.001) y estuvo significativamente relacionada con la riqueza de plantas en 10 de las 11 clases de plantas estudiadas. Cuando dos refugios considerados matematica y biológicamente casos extremos fueron removidos del análisis de regresión, la heterogeneidad del drenaje del suelo explicó mas del 65% de la varianza de la riqueza total de plantas (r 2 = 0.67, p < 0.001). La heterogeneidad del aspecto, la heterogeneidad de la pendiente y el índice de composición de las tres mediciones de heterogeneidad geomorfológica estuvieron menos relacionadas con la riqueza total de plantas que la heterogeneidad del drenaje del suelo sola, pero fueron en conjunto mas efectivas para predecir la riqueza de las especies nativas de maderas (r 2 = 0.23, p < 0.05) que la heterogeneidad del drenaje del suelo (r 2 = 0.08, p > 0.05). En un análisis de regresión múltiple por pasos, la heterogeneidad del drenaje del suelo y el tamaño del refugio explicaron 66% (p < 0.001) de la variación de la riqueza de especies (heterogeneidad del drenaje del suelo, r 2 parcial = 0.39; tamaño del refugio, r 2 parcial = 0.27). Estos resultados soportan explícitamente el principio de que la heterogeneidad geomorfológica juega un papel significativo en la determinación de la riqueza de especies. Debido a que la diversidad biótica y abiótica estuvieron ligados de manera intrincada a escala de paisaje, la conservación de la heterogeneidad geomorfológica puede ser una estrategia efectiva para la conservación de la biodiversidad.