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Landscapes composed of spatially heterogeneous abiotic conditions should provide a greater diversity of potential niches for plants and animals than do homogeneous landscapes. We tested this hypothesis in a deciduous forest ecosystem in the northeastern United States. We created an index that summarizes the collective variation in terrain and soil properties in 2-ha study plots. We measured woody plant species richness and diversity in 20 study plots that had high geomorphological heterogeneity and 20 plots that had low geomorphological heterogeneity. The richness and diversity of trees and shrubs were significantly higher in sites with high geomorphological heterogeneity than in sites that exhibited little change in terrain or soil conditions. Variation in aspect and soil drainage were especially important predictors of biotic diversity. Our results demonstrate an intimate association between abiotic and biotic diversity and have significant implications for long-term conservation strategies.

Influencia de la Heterogeneidad Geomorfológica en la Biodiversidad I. Una Perspectiva a Escala de Parcela

Los paisajes compuestos de condiciones abioticas espacialmente heterogeneas deberían proveer una gran diversidad de nichos potenciales para plantas y animales comparados con los paisajes homogéneos. Probamos esta hipótesis en un ecosistema de bosque deciduo del noroeste de los Estados Unidos de Norteamérica. Creamos un índice que sumariza la variación colectiva de las condiciones del terreno y las propiedades del suelo en áreas de estudio de 2 ha. Medimos la riqueza de especies de madera y la divresidad de 20 áreas de estudio con una alta heterogeneidad geomorfológica y 20 con baja heterogeneidad geomorfológica. La riqueza y diversidad de especies de árboles y arbustos fue significativamente mayor en sitios con alta heterogeneidad geomorfológica en comparación con sitios que exhibieron pocos cambios en las condiciones del terreno o del suelo. Variaciones en el aspecto y drenaje del suelo fueron indicadores especialmente importantes de la diversidad biótica. Nuestros resultados demuestran que existe una asociación intima entre diversidad biótica y abiótica, teniendo implicaciones significativas en las estrategias de conservación a largo plazo.