Successful Reintroduction of Captive-Raised Yellow-Shouldered Amazon Parrots on Margarita Island, Venezuela

Authors


Address correspondence to A. Grajal, email wcsgrajal@aol.com

Abstract

The Yellow-shouldered Amazon (Amazona barbadensis) is one of the most endangered species of parrots in Venezuela. An integrated conservation program has focused on reversing the causes of parrot population decline on the Macanao Peninsula in Margarita Island. As a result, the parrot population on the island has increased to about 1900 individuals in 1996 from an estimated population of 750 in 1989, when the project started. Cooperation from national and local authorities and the project’s community outreach have resulted in several confiscated chicks. Whereas most confiscated chicks were successfully reintroduced in a cross-fostering nest program, some had to be kept in captivity for later release. We hand-reared 14 A. barbadensis and housed them for a year in a large outdoor aviary. Before release the birds were screened to determine their general health. Four parrots were fitted with radio transmitters and monitored for a minimum of 11 months. All 4 birds with radio transmitters survived and adapted successfully to their natural environment, 10 of the 12 released parrots survived at least 1 year, and 1 was seen alive 34 months after release. Integration into wild groups varied from 5 days to 9 months, with the two youngest parrots showing a slower integration process. None of the parrots reproduced the first year after release. Later three were seen scouting nesting holes with their partners, and one of the parrots was confirmed attending a nest with three eggs 28 months after release. Two chicks fledged from this nest. A substantial portion of the success of this program rests on 5 years of previous work on environmental education, public awareness, and studies on the parrot’s biology. To provide some guidance on the costs of reintroduction projects, we estimated an overall expenditure of about U.S. $2800 per parrot. Previous attempts to reintroduce captive-raised parrots have had limited success, and our study indicates that reintroduction is feasible when captive-raised parrots are introduced to an area with a resident population. Although reintroduction can significantly reduce the chances of extinction, it also involves some risks. The long-term solution against extinction of A. barbadensis will be a combination of scientific understanding of their biology and habitat, awareness by local human communities, reduction in the wild bird trade, and continued commitment by conservation enforcement agencies.

Reintroducción Exitosa del Loro Espalda Amarilla del Amazonas Criados en Cautiverio en la Isla Margarita, Venezuela

La cotorra cabeziamarilla (Amazona barbadensis) es uno de los loros más amenazados de Venezuela. Un programa integrado de conservación se enfocó a revertir las causas de la declinación poblacional de cotorras en la Península de Macanao, en la Isla de Margarita. Como resultado, la población total de cotorras en la isla se incrementó hasta los 1900 individuos en 1996, a partir de una población estimada de 750 individuos cuando comenzó el proyecto en 1989. La cooperación de las autoridades nacionales y locales y las actividades educativas, han conducido a varios decomisos de polluelos. Aun cuando la mayoría de los polluelos fueron reintroducidos en un exitoso programa de nidos nodriza, algunos se tuvieron que mantener en cautiverio para soltarlos después. Para este estudio, un total de 14 A. barbadensis fueron criadas a mano y albergadas en un gran aviario durante un año. Antes de soltarlas, las aves fueron sometidas a análisis de salud general. Se le pusieron radio transmisores a cuatro cotorras, y se monitorearon por 11 meses. Todas las cuatro cotorras con radio transmisores sobrevivieron y se adaptaron exitosamente a su ambiente natural, 10 de las 12 cotorras sobrevivieron al menos durante un año, y una cotorra estaba viva al menos 34 meses después de soltarlas. La integración a grupos silvestres varió entre 5 días y 9 meses, y las dos cotorras mas jóvenes mostraron un proceso de integración más lento. Ninguna de las cotorras se reprodujo el primer año después de soltarlas. Tres de las cotorras fueron vistas explorando oquedades con sus parejas durante el segundo año, y una cuarta fue vista atendiendo un nido con tres huevos, a los 28 meses después de soltarla. Dos polluelos volaron de este nido. Una parte significativa del éxito de este estudio se basa en 5 años de trabajo previo en educación ambiental, conocimiento del publico, y estudios de biología de las cotorras. Para guiar los costos de proyectos de reintroducción, estimamos que el costo total estuvo alrededor de U.S.$2800 por cotorra. Pruebas anteriores para reintroducir loros criados en cautiverio han tenido éxito limitado. Los resultados de nuestro estudio indican que la reintroducción es posible cuando los loros criados en cautiverio son introducidos en un área donde existe una población silvestre residente. Aún cuando la reintroducción puede contribuir a reducir las oportunidades de extinción de esta y otras especies de cotorras, también acarrea riesgos. La solución a largo plazo contra la extinción será una combinación de entendimiento científico de la biología y habitat, conocimiento por parte de las comunidades humanas locales, reducción de la demanda de aves silvestres para el tráfico de mascotas, y la dedicación y continuidad de agencias conservacionistas y de guardería.

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