Get access

Interaction between Introduced Trout and Larval Salamanders (Ambystoma macrodactylum) in High-Elevation Lakes

Authors


∥ email tylert@ucs.orst.edu

Abstract

The larval stage of the long-toed salamander (Ambystoma macrodactylum) is the top vertebrate predator in high-elevation fishless lakes in the North Cascades National Park Service Complex, Washington (U.S.A.). Although most of these high-elevation lakes were naturally fishless, trout have been stocked in many of them. We sought to determine the effects of physicochemical factors and introduced trout on abundance and behavior of A. macrodactylum larvae. Larval salamander densities were estimated by snorkeling. Snorkelers carefully searched through substrate materials within 2 m of the shoreline and recorded the number of larvae observed and if larvae were hidden in benthic substrates. Physicochemical factors were measured in each lake on the same day that snorkel surveys were conducted. In fishless lakes, larval salamander densities were positively related to total Kjeldahl-N concentration and negatively related to lake elevation. Crustacean zooplankton, especially cladocerans, were important food resources for larval A. macrodactylum. Crustacean zooplankton and cladoceran densities were positively related to total Kjeldahl-N, suggesting that increased food resources contributed to increased densities of larval A. macrodactylum. Differences in larval salamander densities between fish and fishless lakes were related to total Kjeldahl-N concentrations and the reproductive status of trout. Mean larval salamander densities for fishless lakes with total Kjeldahl-N < 0.045 mg/L were not significantly different from mean larval densities in lakes with reproducing trout or in lakes with nonreproducing trout. In fishless lakes with total Kjeldahl-N ≥ 0.045 mg/L, however, mean larval densities were significantly higher than in lakes with reproducing trout where fish reached high densities. In fishless lakes with total Kjeldahl-N ≥ 0.095 mg/L, mean larval densities were significantly higher than in lakes with nonreproducing trout where trout fry were stocked at low densities. Reduced larval salamander densities in lakes with trout likely resulted from trout predation. There were no significant differences in the percentage of larvae hidden in benthic substrates between fishless lakes and lakes with fish. Our results imply that assessment of the effects of fish on amphibians requires an understanding of natural abiotic and biotic factors and processes influencing amphibian distribution and abundance.

Interacción entre una Trucha Introducida y Larvas de la Salamandra (Ambystoma macrodactylum) en Lagos de Alta Elevación

Los estados larvales de la salamandra Ambystoma macrodactylum están entre los depredadores mayores en lagos de alta elevación carentes de peces del North Cascades National Park Service Complex del estado de Washington, en los Estados Unidos. Aunque la mayoría de estos lagos de alta elevación careciéron de peces de manera natural, en varios de ellos se han introducido artificialmente truchas. Nos propusimos determinar los efectos de factores fisico-químicos y la trucha introducida en la abundancia y conducta de larvas de A. macrodactylum. Las densidades de las larvas fuéron estimadas buceando con snorquel. Los buzos cuidadozemente muestrearon los materiales del substrato dentro de los 2 m a la orilla y anotaron el número de larvas observadas, además de observar si las larvas se encontraban escondidas en substratos bénticos. Los factores fisico-químicos fueron medidos en cada lago el mismo dia que se realizaron los muestreos de larvas. En lagos sin peces, las densidades de larvas de salamandras se relacionaron positivamente con la concentración total de N-Kjendahl y negativamente con le elevación del lago. Crustáceos zooplanctónicos, especialmente cladóceros fueron fuentes importantes de recursos para las larvas de A. macrodactylum. Los crustáceos zooplanctónicos y la densidad de cladóceros estuvieron positvamente correlacionados con N-Kjendahl total, sugiriendo que los incrementos en recursos alimenticios contribuyeron con el incremento en las densidades de larvas. Las diferencias en la densidad de larvas de salamandras entre lago con y sin peces estuvieron relacionadas con las concentraciones de N-Kjendahl total y el estatus reproductivo de la trucha. La densidad promedio de larvas de salamandras en lagos sin peces con un total de N-Kjendahl <0.045 mg /L no fue significativamente diferente al promedio de lagos con truchas reproduciéndose o en lagos con truchas en estado no reproductivo. Sin embargo, en lagos sin truchas y con K-Kjendahl total ≥ 0.045 mg /L, la media de la densidad de larvas fue significativamente mas alta que en lagos con truchas reproduciéndose y que alcanzeron altas densidades de peces. En lagos sin peces con N-Kjendahl ≥ 0.095 mg /L, las densidades de larvas fueron significativamente mas altas que en lagos con truchas en estado no reproductivo y baja densidad de crias de trucha. Es probable que las reducidas densidades de larvas de salmandras en lagos con peces fueron resultado de la deprdación por truchas. No existió diferencia significativa en el porcentaje de larvas escondidas en substratos bénticos entre lagos con y sin peces. Nuestros resultados implican que la evaluación de impactos en anfibios requiere del entendimiento de los factores bióticos y abióticos, asi como de los procesos que influyen en la distribución y abundancia de los anfibios.

Ancillary