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Integrated conservation and development programs (ICDPs) are large, complex experiments in managing natural resources for both biodiversity and economic benefits. Monitoring should be an essential element within these programs to provide information for assessment and adaptive management; however, selecting appropriate indicators and designing effective monitoring programs is difficult due to their complexity. Useful native plants can make excellent indicator species for ICDPs because monitoring them provides information simultaneously on both ecological and socioeconomic change. In addition, monitoring useful species is necessary for establishing management plans for their sustainable use. On the Masoala Peninsula in Madagascar, site of an ICDP, we conducted household surveys and developed new ethnobotanical indices for selecting the most important plant species in different use categories from 105 forest products harvested destructively by local inhabitants. Unlike previous studies, use categories were defined non-arbitrarily as groups of substitution products (e.g., products that are equivalent in their specific usage). By comparing use and preference within groups of substitution products, it is possible to predict over-extraction of preferred species and resource switching to secondary species. Knowledge of substitution groups is thus a necessary prerequisite for selecting indicator species that will furnish early warnings of non-sustainable use. We identified 13 groups of substitution products covering the major household uses on Masoala. From these we selected the 25 species that were most heavily used or preferred. Following the use of these species over time will permit a detailed spatial and temporal analysis of changes in resource use patterns and harvesting impacts in response to the integrated conservation and development program, ultimately allowing the test of the hypothesis that economic development linked to conservation promotes conservation.

Una herramienta Interdisciplinaria para Monitorear Impactos de la Conservación en Madagascar

Los programas integrales de conservación y desarrollo (PICD) son experimentos grandes y complejos para manejar los recursos naturales para beneficios tanto conservacionistas como económicos. El monitoreo es un elemento esencial dentro de estos programas ya que proporciona información para la evaluación y el manejo adaptivo; sin embargo, la selección de indicadores adecuados y el diseño de programas efectivos de monitores es difícil debido a su complejidad. Las plantas nativas útiles son un excelentes especies indicadoras para los PICD, porque al monitorearlas se obtiene información ecológica y socioeconómica simultáneamente. Adicionalmente, el monitoreo de especies útiles es necesario para el establecimiento de planes de manejo para su uso sustentable. En la Península Masoala de Madagascar, sitio de un PICD, aplicamos encuestas domésticas y desarrollamos nuevos índices etnobotánicos para seleccionar a las especies de plantas más importantes, en diferentes categorías de uso, de 105 productos forestales cosechados destructivamente por habitantes locales. A diferencia de estudios previos, las categorías de uso fueron definidas no arbitrariamente como grupos de productos de sustitución (e.g., productos equivalentes en su uso específico). Comparando uso y preferencia entre grupos de productos de sustitución, es posible predecir la sobre-cosecha de especies preferidas y el cambio de recursos a especies secundarias. Por consiguiente, el conocimiento de los grupos de sustitución es un prerequisito necesario para seleccionar especies indicadoras que darán señales de uso no sustentable. Identificamos 13 grupos de productos de sustitución que abarcan los principales usos domésticos en Masaola: de ellos seleccionamos las 25 especies más utilizadas o preferidas. El seguimiento del uso de estas especies en el tiempo permitirá tener un detallado análisis espacial y temporal de cambios en los patrones de utilización de recursos e impactos cosecha como respuesta al programa integral de conservación y desarrollo, pudiendo con ello probar la hipótesis de que el desarrollo económico ligado a la conservación promueve la conservación.