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The relative importance of cottonwood-willow riparian corridors and isolated oases to land birds migrating across southeastern Arizona was evaluated during four spring migrations, 1989 to 1994, based on patterns of species richness, relative abundance, density, and body condition of birds. We surveyed birds in 13 study sites ranging in size and connectivity from small isolated patches to extensive riparian forest, sampled vegetation and insects, and captured birds in mistnets. The continuous band of riparian vegetation along the San Pedro River does not appear to be functioning as a corridor for many migrating species, although it may for a few, namely Yellow-breasted Chats (Icteria virens), Summer Tanagers (Piranga rubra), and Northern Rough-winged Swallows (Steldigopteryx serripennis), which account for fewer than 10% of the individuals migrating through the area. Small, isolated oases hosted more avian species than the corridor sites, and the relative abundances of most migrating birds did not differ between sites relative to size-connectivity. There were few differences in between-year variability in the relative abundances of migrating birds between corridor and oasis sites. Between-year variability decreased with overall abundance of species and was greater for species with breeding ranges that centered north of 50°N latitude. Body condition of birds did not differ relative to the size-connectivity of the capture site, but individuals of species with more northerly breeding ranges had more body fat than species that breed nearby. Peak migration densities of several bird species far exceeded breeding densities reported for the San Pedro River, suggesting that large components of these species were en route migrants. Peak densities of Yellow Warblers (Dendroica petechia) reached 48.0 birds/ha, of Wilson’s Warblers (Wilsonia pusilla) 33.7 birds/ha, and of Yellow-rumped Warblers (D. coronata) 30.1 birds/ha. Riparian vegetation is limited in extent in the vicinity of our study sites, covering less than 1% of the landscape. We conclude that all riparian patches in southeastern Arizona are important as stopover sites to en route migrants regardless of their size and degree of isolation or connectivity. In light of potential habitat limitation, the protection of both small, disjunct riparian patches and extensive riverine tracts in western landscapes is imperative.

Uso Comparativo de Corredores Riparios y Oasis por Aves Migratorias en el Sureste de Arizona

Se evaluó la importancia relativa de los corredores riparios de sauces y los oasis aislados para las aves que migran a través del sureste de Arizona durante cuatro migraciones de primavera, de 1989 a 1994, en base a patrones de riqueza de especies, abundancia relativa, densidades y condición corporal de las aves. Estudiamos aves en 13 sitios variando en tamaño y conectividad desde parches pequeños aislados hasta bosques riparios extensos. Muestreamos la vegetación e insectos y capturamos aves con redes. Las bandas continuas de vegetación riparia a lo largo del rio San Pedro no aparenta funcionar como un corredor para muchas de las aves migratorias, aunque podría serlo para algunas tales como: Icteria virens, Piranga rubra y Steldigopteryx serripennis, las cuales corresponen a menos de un 10% de los individuos migrando a través del área. Los oasis pequeños aislados hospedaron mas especies de aves que los sitios de corredor y las abundancias relativas de la mayoría de las especies migrando no fue diferente entre sitios en relación con el tamaño de la conectividad. Existieron pocas diferencias en variabilidad de la abundancia relativa entre años entre los corredores y los sitios con oasis. La variabilidad entre años disminuyó en general con la abundancia de especies y fue mayor para especies con rangos reproductivos centrados al norte de los 50° latitud norte. La condición corporal de las aves no difirió en relación con el tamaño de la conectividad del sitio de captura, pero los individuos de especies con rangos de reproducción mas hacia el norte tuvieron mas grasa corporal que las especies que se reproducen en las cercanías. Las densidades pico de migración de varias de las especies de aves excedio por mucho las densidades reproductivas reportadas para el rio San Pedro, sugiriendo que los componentes grandes de estas especies fueron migrantes en ruta. Las densidades pico de Dendroica petechia alcanzó los 48.0 aves/ha, Wilsonia pusilla 33.7 aves/ha y D. coronata 30.1 aves/ha. La vegetación riparia esta limitada en extensión en las áreas vecinas al sitio de estudio, cubriendo menos de 1% del paisaje. Concluimos que todos los parches riparios en el sureste de Arizona son importantes como sitios de reposo para migrantes en ruta independientemente del tamaño y el grado de aislamiento o conectividad. En vista de la potencial limitante del habitat, es imperante la protección tanto de parches pequeños disjuntos como de áreas riverinas extensas en los paisajes del oeste.