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To describe the genetic structure of Hector’s dolphin (Cephalorhynchus hectori) populations, we used the polymerase chain reaction to amplify and sequence a 360 base-pair fragment of the mitochondrial DNA control region from 34 beachcast or gillnet-caught specimens. Variation in these sequences identified 11 distinct haplotypes differing from one another by 0.28–1.67% and by an average of 4.47% from the closely related Commerson’s dolphin. The genealogical relationship of these haplotypes showed a strong concordance with the geographic origins of the samples. An analysis of variance modified for molecular data showed that 74% of the sequence variation could be explained by the three primary sampling regions: the North Island, the west coast of the South Island, and the east coast of the South Island. Such a marked segregation of maternal lineages across a small geographic range is unusual among cetaceans. The low rate of female dispersal, as indicated by this mitochondrial DNA structure, could increase the vulnerability of local populations to extinction due to fisheries-related mortality.

Aislamiento Geográfico de Poblaciones del Delfin de Hector Descritas por Secuencias Mitocondriales de ADN

Para describir la estructura genética del delfín de Hector (Cephalorhynchus hectori), utilizamos la reacción de polimerasa en cadena para amplificar y secuenciar un fragmento de la región control del ADN-mitocondrial de 360 pares de bases provenientes de 34 especímenes varados en playas o capturados en redes agalleras. La variación de las secuencias identificaron 11 haplotipos distintivos difiriendo entre ellos por un 0.28–1.67% y por un promedio de 4.47% del relativamente cercano delfin de Commerson. La relación genealógica de estos haplotipos muestran una fuerte concordancia con los origenes geográficos de las muestras. Un análisis de varianza modificado para datos moleculares mostró que 74% de la variación de las secuencias puede ser explicada por tres regiones de muestreo primarias: la isla del norte, la costa oeste de la isla del sur y la costa este de la isla del sur. Esta segregación tan marcada de linajes maternales a lo largo de un rango geográfico pequeño es inusual en cetáceos. La baja tasa de dispersión de hembras, indicada por la estructura del DNA mitocondrial, podría incrementar la vulnerabilidad de las poblaciones locales a la extinción debido a la mortalidad relacionada con pesquerías.