The Impact of Individual Tree Harvesting on Thermal Environments of Lizards in Amazonian Rain Forest

Authors

  • Laurie J. Vitt,

    1. Oklahoma Museum of Natural History and Department of Zoology, University of Oklahoma, Norman, OK 73019, U.S.A.
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      ‡ Address correspondence to L. J. Vitt, email
  • Teresa C. S. Avila-Pires,

    1. Departamento de Zoologia, Museu Paraense Emílio Goeldi/CNPq/MCT, Caixa Postal 399, 66017–970 Belém, Pará, Brazil
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  • Janalee P. Caldwell,

    1. Oklahoma Museum of Natural History and Department of Zoology, University of Oklahoma, Norman, OK 73019, U.S.A.
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  • Veronica R. L. Oliveira

    1. Departamento de Zoologia, Museu Paraense Emílio Goeldi/CNPq/MCT, Caixa Postal 399, 66017–970 Belém, Pará, Brazil
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‡ Address correspondence to L. J. Vitt, email vitt@ou.edu

Abstract

Single-tree harvesting with on-site lumber production produces gaps in Amazonian forest canopy that are structurally different from natural treefall gaps. Harvest gaps are much more open, and there is neither leaf litter nor partial shading as in natural treefalls, so these anthropogenic gaps receive more intense sunlight. We used HOBO XT temperature and light data loggers to measure thermal environments in forest patches. These data were combined with data on lizard activity, activity temperatures, and habitat use to determine whether human-made gaps influence the structure of Amazon forest lizard assemblages. Human-made treefalls are not only more extreme thermally than surrounding forest habitat patches and natural treefalls, but they are warmer than expected based on increased light alone. Large-bodied teiid lizards, which are typically uncommon or rare within forest, bask in sun in treefalls to gain heat. The body temperatures of these heliotherms average 36.1° C. Nonheliothermic species avoid treefalls and remain in shade within the forest. Their body temperatures average 27.7° C. Heliothermic lizards using treefall gaps are large-bodied predaceous species that feed on vertebrates as well as invertebrates. Increasing the number of anthropogenic treefall gaps in a forest may increase the immigration and population growth of heliothermic lizards, thereby increasing their population density. Predation by these lizards and dominance over smaller lizards in interference competition (for food) may have a cascading effect on forest species, changing community structure.

Impacto de la Cosecha Individual de Arboles en Ambientes Termales de Lagartijas de Bosques Tropicales Lluviosos del Amazonas

La cosecha de árboles individuales con producción de madera en el sitio crea espacios en el dosel del bosque amazónico que son estructuralmente diferentes a los espacios creados por la caída natural de árboles. Espacios por cosecha son mucho mas abiertos y no dejan ni hojarasca, ni sombreado parcial como sucede en la caída natural de árboles, esto ocasiona que estas áreas abiertas por actividades antropogénicas reciban relativamente mayor iluminación solar. Utilizamos colectores de datos de temperatura HOBO XT y de intensidad luminosa para medir ambientes termales en parches del bosque. Estos datos se combinaron con datos de actividad de lagartijas, temperaturas de actividad y uso del hábitat para determinar si los espacios abiertos por humanos influencían la estructura de los ensamblajes de lagartijas del Amazonas. La caída de árboles provocada por humanos no son únicamente mas exstremos térmicamente que los parches de hábitat boscoso circundantes y los espacios abiertos provocados por la caída natural de arboles, sino que fueron mas calientes de lo esperado debido al incremento de la intensidad luminosa. Lagartijas de cuerpo grande poco comunes o raras dentro del bosque se asolean en áreas abiertas para incrementar el calor. Las temperaturas corporales de estas lagartijas heliotérmicas promedian 36.1° C. La mayoría de las especies de lagartijas no heliotérmicas evitan las áreas abiertas y permanecen en la sombra dentro del bosque. Las temperatures corporales de éstas últimas promedia 27.7° C. Las lagartijas heliotérmicas que utilizan los espacios abiertos presentan cuerpos grandes y son especies depredadoras que se alimentan tanto de vertebrados como de invertebrados. El incremento de espacios abiertos ocasionados por actividades antropogénicas en un bosque puede incrementar la inmigración y crecimiento poblacional de lagartijas heliotérmicas, incrementando en consecuencia la densidad poblacional. La depredación de estas lagartijas y su dominio sobre otras lagartijas pequeñas en competencia por interferencia (por alimento) puede tener un efecto de cascada sobre especies del bosque, cambiando la estructura de la comunidad.

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