Effects of Silvicultural Edges on the Distribution and Abundance of Amphibians in Maine

Authors


email demaynad@umenfa.maine.edu

Abstract

Amphibians share several biological characteristics that may cause them to be sensitive to abrupt transitions in microhabitat and microclimate that occur across forest edges. To better understand the importance of edge effects on amphibians in a forested landscape, we sampled the distribution of populations along drift fences placed perpendicular to silvicultural edges of varying contrast in central Maine. Within the community of amphibians sampled (14 species), salamanders generally were more sensitive to even-aged harvesting and associated edge effects than were anurans, but forest habitat generalists and specialists were identified within both groups. We conservatively estimated the depth of edge effects at 25–35 m for a subset of management-sensitive species (Plethodon cinereus, Ambystoma maculatum, A. laterale, and Rana sylvatica). An index of edge contrast, calculated using ambient light penetration levels, was valuable in predicting the magnitude of edge effects among sites that included silvicultural edges of different age and origin (old field plantations versus recent clearcuts). Some structural microhabitat variables relevant to forest management were identified as potentially limiting to amphibians near forest edges, including canopy cover, litter cover, and a measure of stumps, snags, and their root channels. Our observations are consistent with the results of other work on biotic edge effects in the eastern United States and suggest that impacts from intensive forest management practices extend beyond the boundaries of harvested stands.

Efectos de Bordes Silviculturales en la Distribución y Abundancia de Anfibios en Maine

Los anfibios comparten diversas characterísticas biológicas que pueden ser la causa de que sean sensitivos a transiciones abruptas en microhábitats y microclimas que ocurren a lo largo de los bordes de bosques. Para entender mejor la importancia de los efectos de bordes en anfibios en un paisaje boscoso, muestreamos la distribución de poblaciones a lo largo de vallas de desvío colocadas perpendicularmente a bordes silviculturales de contrastes variantes en la parte central de Maine, USA. Dentro de la comunidad de anfibios muestreados (14 spp), las salamandras generalmente fueron más sensitivas a la tala de edad constante y efectos asociados al borde que los anuros, pero tanto especies generalistas y especialistas de hábitat boscoso fueron identificadas dentro de ambos grupos. Conservativamente estimamos la profundidad del efecto de borde a 25–35m para un subset de especies sensitivas al manejo (Plethodon cinereus, Ambystoma maculatum, A. Laterale y Rana sylvatica). Un índice de constraste de borde, calculado usando niveles de penetración de luz ambiental fue valioso para predecir la magnitud de los efectos de borde entre sitios que incluyeron bordes silviculturales a diferentes edades y origenes (plantaciones viejas contra clareados recientes). Algunas variables estructurales de microhábitat relevantes para el manejo forestal fueron identificadas como potencialmente limitantes para anfibios cercanos a los bordes de bosques, incluyendo la cobertura del dosel, cobertura de hojarasca y una medición de varas, tocones y sus canales de raíces. Nuestras obsevaciones son consistentes con los resultados de otro trabajo en efectos bióticos de borde en el este de los Estados Unidos y sugieren que los impactos de prácticas de manejo forestal intensivo se extienden mas allá de los límites de los sitios cosechados.

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