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Adult male dragonflies were sampled from 42 sites on four variously disturbed rivers and three reservoirs in Kruger National Park, South Africa. Fifty-one species and 2671 individuals were recorded. Large flow fluctuations resulted in a high species turnover during sampling. Dragonfly species richness mostly conformed with the intermediate-disturbance hypothesis, with species richness high on the rivers with moderate disturbance and low on the most disturbed ones. Ordination of dragonfly species data separated rivers into clear groups, indicating that the dragonfly assemblages reflected the distinct plant physiognomic and physical environmental conditions of each river system. Species that were abundant on any particular river had biotope preferences that reflected the overall environmental conditions of that river. Aquatic macrophytes, including two exotic invasive species, promoted dragonfly species richness. These species, however, were not rare or threatened. Highly disturbed rivers were characterized by species that preferred highly exposed situations with broad environmental conditions. In contrast, long grass or shady trees were important for some species because they buffered larger-scale, unpredictable environmental changes. Biotic disturbance was also important because trampling by buffalo reduced local species richness and composition. Dragonfly assemblages were highly visible and sensitive indicators of aspects of long-term environmental conditions of the water body. Management recommendations for dragonflies and other aquatic invertebrates include maintaining water and riparian biotope heterogeneity, maintaining constant flow rates and water levels, and allowing some macrophyte cover. A little natural and anthropogenic disturbance encourages much greater species richness than more extreme disturbance. The Sabie River is a major subject for conservation action in the premier protected area of Kruger National Park.

Conservación de Ensamblajes de Libélulas (Odonata) Relativos a Dinámicas de Ríos en una Reserva Cinegética de una Sabana Africana

Machos adultos de libélulas fueron muestreados en 42 sitios de quatro ríos perturbados de manera diversa y 3tres reservorios del Parque Nacional Kruger, Sudáfrica. Cincuenta y una especies y 2671 individuos fueron analizados. Fluctuaciones grandes del flujo resultaron en un cambio alto de especies durante el muestreo. La riqueza de especies de libélulas se conformó mayormente con la hipótesis de perturbación inmediata, con especies de alta riqueza en los rios con perturbación moderada y baja en los mas perturbados. La ordenación de datos de especies de libélulas separó a los ríos en grupos distintivos, indicando que los ensamblajes de libélulas reflejan las condiciones ambientales fisiognómicas y físicas de cada sistema fluvial. Las especies que fueron abundantes en algún río tuvieron preferencias de biotopo que reflejaron las condiciones ambientales generales de ese río en particular. Las macrofitas acuáticas, incluyendo dos especies invasivas exóticas, promovieron la riqueza de especies de libélulas. Estas especies, sin embargo, no fueron raras o amenazadas. Ríos altamente perturbados se caracterizaron por especies que prefirieron situaciones altamente expuestas con variedad de condiciones ambientales. En contraste, pastos altos o árboles de sombra fueron importantes para algunas especies debido a que amortiguaron cambios impredecibles de gran escala. La perturbacion biótica también fue un factor importante, puesto que el pisoteo de los bufalos redujo la riqueza y composición de las especies locales. Los ensamblajes de libélulas fueron indicadores altamente visibles y sensitivos de aspectos de condiciones ambientales de largo plazo del cuerpo de agua. Recomendaciones de manejo para libélulas y otros invertebrados acuáticos incluyen el mantenimiento de agua y la heterogeneidad del biotopo ripario, el mantenimiento del flujo constante y el nivel del agua y permitir la cobertura de macrofitas. Una pequeña perturbación natural y antropogénica promueve una riqueza de especies mucho mayor que una perturbación extrema. El rio Sabie es de gran importancia para acciones de conservación en el área protegida premier del Parque Nacional Kruger.