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Several lines of evidence indicate declines in American Redstart (Setophaga ruticilla) populations in northeastern North America. I used data on historical changes in forest characteristics to test the hypothesis that these declines are a consequence of forest maturation and subsequent loss of the early successional habitats preferred by redstarts. Comparison of Breeding Bird Survey data on redstart abundance with those on habitat change in Vermont and New Hampshire revealed two major patterns. In three regions, redstart abundance was positively correlated with the amount of early successional habitat, whereas in two others it was positively correlated with total forest area. A mathematical model incorporating historical patterns of habitat change generated population trajectories that were reasonable approximations of the Breeding Bird Survey data for five of six regions when parameterized to reflect the higher suitability of early successional habitats. For this model to approximate observed trends, redstarts had to occur at higher densities in early successional habitats and experience higher nest success and juvenile survival there than in mature forest. In particular, unless nest success in early successional habitats was higher than published values for mature forest, simulated populations declined toward extinction. These results suggest that mature forests may frequently function as sink habitats for American Redstarts and that recent redstart population declines have resulted from losses of early successional habitat.

Evidencia de la Importancia del Hábitat de Sucesión Temprana para Setophaga ruticilla Mediante un Modelo Poblacional de Paisaje

Varias líneas de evidencia indican disminuciones en las poblaciones de Setophaga ruticilla en el noreste de Norte América. Utilicé datos de cambios históricos en las características del bosque para evaluar la hipótesis de que estas disminuciones son una consecuencia de la maduración del bosque y la pérdida subsecuente de los hábitats de sucesión tempranos preferidos por S. ruticilla. Comparaciones de datos de S. ruticilla del Programa de Observaciones de Anidación de Aves con datos de cambio de hábitat en Vermont y New Hampshire revelan dos patrones principales. En tres regiones la abundancia de S. ruticilla estuvo positivamente correlacionada con la cantidad de hábitat sucesional temprano, mientras que en otras dos, estuvo positivamente correlacionada con el área total del bosque. Un modelo matemático que incorpora los patrones históricos de cambio del hábitat generó trayectorias poblacionales que resultaron ser aproximaciones razonables a los datos obtenidos de las observaciones de anidación para cinco de seis regiones en las que se modeló para reflejar la máxima viabilidad de hábitats sucesionales tempranos. Según este modelo, para que S. ruticilla se aproxime a las tendencias observadas, la especie tiene que ocurrir en grandes densidades en los hábitats sucesionales tempranos y experimentar un éxito de anidación mayor en estos lugares que en los bosques maduros. En particular, a menos que el éxito de nidada y la supervivencia de juveniles sea mayor que los valores publicados para bosques maduros, las poblaciones simuladas declinarán hacia su extinción. Estos resultados sugieren que los bosques maduros pueden funcionar frecuentemente como hábitats sumidero para S. ruticilla y que las disminuciones recientes de sus poblaciones son resultado de pérdidas de hábitat sucesional temprano.