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The current conservation crisis calls for research and management to be carried out on a long-term, multi-species basis at large spatial scales. Unfortunately, scientists, managers, and agencies often are stymied in their effort to conduct these large-scale studies because of a lack of appropriate technology, methodology, and funding. This issue is of particular concern in wetland conservation, for which the standard landscape approach may include consideration of a large tract of land but fail to incorporate the suite of wetland sites frequently used by highly mobile organisms such as waterbirds (e.g., shorebirds, wading birds, waterfowl). Typically, these species have population dynamics that require use of multiple wetlands, but this aspect of their life history has often been ignored in planning for their conservation. We outline theoretical, empirical, modeling, and planning problems associated with this issue and suggest solutions to some current obstacles. These solutions represent a tradeoff between typical in-depth single-species studies and more generic multi-species studies. They include studying within- and among-season movements of waterbirds on a spatial scale appropriate to both widely dispersing and more stationary species; multi-species censuses at multiple sites; further development and use of technology such as satellite transmitters and population-specific molecular markers; development of spatially explicit population models that consider within-season movements of waterbirds; and recognition from funding agencies that landscape-level issues cannot adequately be addressed without support for these types of studies.

Movimientos de Aves y Conectividad de Humedales en la Conservación del Paisaje

La actual crísis en la conservación exige de investigación y manejo a desarrollarse en escalas de largo plazo, basada en multiples especies y en espacios grandes. Desafortunadamente, los científicos, manejadores y las agencias frecuentemente ven frustrados sus esfuerzos para conducir estos estudios de gran escala debido a la carencia de tecnología, metodologia y soporte económico apropiados. Este tema es de particular interés en la conservación de humedales donde la perspectiva común de paisaje pudiera considerar un área extensa de tierra pero no incorpora humedales aptos que son frecuentemente usados por organismos con alta movilidad como lo son las aves acuáticas (aves playeras o de vados, ganzos, patos). Tipicamente estas especies tienen dinámicas poblacionales que requiren del uso de multiples humedales, sin embargo, este aspecto de su historia de vida frecuentemente es ignorado en la planeación de su conservación. Resaltamos problemas teóricos, empíricos, de modelado y de planeación asociados con este tema y sugerimos soluciones para algunos obstáculos actuales. Estas soluciones representan un intercambio entre estudios a profundidad de una sola especie y estudios genéricos multiespecie. Estos últimos incluyen el estudio de movimientos de las aves acuáticas entre y dentro estaciones en una escala espacial apropriada tanto para aves de amplia dispersión y especies mas estacionarias; censos en múltiples sitios; desarrollo y uso de tecnología como los transmisores vía satélite y marcadores moleculares específicos de poblaciones; desarrollo de modelos poblacionales espacialmente explícitos que consideren movimientos de las aves acuáticas durante las estaciones y el reconocimiento de las agencias patrocinadoras de que asuntos a nivel de paisaje no podrán ser adecuadamente afrontados sin el apoyo para este tipo de estudios.