Movement Patterns and the Conservation of Amphibians Breeding in Small, Temporary Wetlands

Authors


Abstract

Many amphibians breed in water but live most of their lives in terrestrial habitats. Little is known, however, about the spatial distribution of these habitats or of the distances and directions amphibians move to reach breeding sites. The amphibian community at a small, temporary pond in northcentral Florida was monitored for 5 years. Based on captures and recaptures of more than 2500 striped newts (Notophthalmus perstriatus) and 5700 eastern narrow-mouthed toads (Gastrophryne carolinensis), we tabulated the angles of orientation that these amphibians entered and exited the pond basin. Our results showed that movements of these species between the pond and terrestrial habitats were nonrandom in orientation, but that narrow corridors did not appear to be used. Differences between the species likely reflect differences in habitat preferences, whereas intraspecific differences among years and between the sexes likely reflect variation among individuals. For terrestrial buffer zones to be effective at conserving pond-breeding amphibian communities, they need both a distance and a directional component. The determination of a directional component may be obscured if studies are carried out over a short time span. Conservation efforts for wetland-breeding amphibians that concentrate solely on the wetland likely will fail without consideration of the adjacent terrestrial habitat.

Patrones de Movimiento y Conservación de Anfibios en Humedales de Temporal Pequeños

Muchos anfibios se reproducen en el agua pero viven la mayor parte de sus vidas en hábitats terrestres. Sin embargo, poco se conoce sobre la distribución espacial de estos hábitats o de las distancias y direcciones en las que se mueven los anfibios para llegar a sus sitios de reproducción. La comunidad de anfibios en estanques temporales pequeños en Florida nor-central ha sido monitoreada por 5 años. En base a capturas y recapturas de mas de 2500 tritones rayados (Notophthalmus perstriatus) y 5700 sapos de boca chica del este (Gastrophryne carolinensis), tabulamos los ángulos de orientación en que estos anfibios entraron y salieron de la cuenca del estanque. Nuestros resultados muestran que los movimientos de estas especies entre el estanque y los hábitats terrestres no tuvieron una orientación azarosa, pero los corredores angostos aparentemente no son utilizados. Diferencias entre las especies parecen reflejar diferencias en las preferencias de hábitat, mientras que diferencias intraespecíficas entre años y entre sexos parece reflejar variación entre individuos. Para que las zonas terrestres de amortiguamiento sean efectivas en la conservación de comunidades de reproductores de anfibios, necesitan tener como componentes una distancia y orientación. La determinación del compopente direccional puede ser obscurecido si los estudios se llevan a cabo en un periodo de tiempo corto. Los esfuerzos conservacionistas para anfibios de reproducción en humedales tenderán a fallar si se concentran únicamente en el humedal sin tomor en consideración el hábitat terrestre adyacente.

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