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In aspen mixedwood forests, habitats that provide roosting and foraging sites for bats likely occur in old stands and thus may be threatened by logging. To determine if bats prefer certain ages of aspen mixedwood forest and to help predict the impacts of logging on bats, we used handheld bat detectors and mistnets to compare the relative use and foraging activity by bats in young, mature, and old stands in northern Alberta in 1993 and 1994. We assessed roost-site selection by tracking radio-tagged female little brown bats (Myotis lucifugus) and silver-haired bats (Lasionycteris noctivagans) to roost trees, which we measured and compared to a random sample of potential wildlife trees. Occurrence of all bats combined was significantly higher in old stands than in young stands in 1993. In 1994, occurrence and activity were higher in old stands than in either young or mature stands. Myotis spp. activity was also higher in old stands. All 27 roost trees were in old stands. Bats preferred tall (mean: 22.0 m), dying, or newly dead Populus spp. with heart rot and low leaf cover. Such trees were scarce in young and mature stands. Tree-roosting colonies were small (4–63 bats) and transient; most tagged bats roosted in more than one tree. Bats likely select trees large enough to house colonies and provide suitable temperatures, and these trees are most common in old stands. Roost preference may explain observed activity patterns. As more roost trees are harvested, we predict that bat abundance will decrease in remnant patches of fragmented stands. To sustain bat populations in these forests, old stands must be retained and roost sites preserved by managing the forest at the stand or landscape level.

Selección Habitat para Percha y Forrajeo por Murciélagos en Zonas Bosques Mixtos de Diferentes Edades

En los bosques mixtos de Populus tremuloides, es probable que los hábitats que ofrecen lugares de forrajeo y de refugio para los murciélagos estén en los bosques de mayor edad, y pueden ser amenazados por el corte de bosques. Para determinar si los murciélagos prefieren cierta edad de bosque, y para predecir el impacto del corte, comparamos la abundancia relativa y actividad de varias especies de murciélago en bosques de edad joven, mediana, y vieja en el norte de Alberta en el 1993 y 1994, con detectores ultrasónicos y redes finas. También les pusimos radiotransmisores a varias hembras de Myotis lucifugus y Lasionycteris noctivagans para seguirlas y evaluar la elección de árboles como percha. Comparamos las características de estos árboles a otros árboles que podrían servir como percha. En los bosques viejos, la abundancia y actividad de todas las especies de murciélago combinadas eran más altas que en los bosques jóvenes en 1993, y más altas que ambas otras edades en 1994. La abundancia de Myotis spp. en bosques viejos también fue más alto. Encontramos que todos los árboles usados como percha estaban en bosques viejos. Los murciélagos preferieron los árboles de Populus spp. altos, recién or casi muertos, con pocas hojas. Estos árboles casi no se encontraban en las otras edades de bosque. Las colonias eran pequeñas (4–63 murciélagos) y no permanentes; la mayoría de las hembras que seguiamos utilizaban más de un árbol. Es probable que los murciélagos seleccionen árboles que son suficientemente grandes para tener colonias y para mantener temperaturas apropiadas, y estos árboles ocurren sólo en bosques viejos. Esta preferencia probablemente se translada en la abundancia de murciélagos y la actividad alta en bosques viejos. Con el corte de árboles usados como percha, predecimos que la abundancia de murciélagos en bosques no cortados disminuiría. Para mantener las poblaciones de murciélago en estos bosques, deberíamos retener los bosques viejos y los árboles usados como refugio por medio del manejo del bosque como unidad total.