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Effects of Rock Climbing on Cliff Plant Communities at Joshua Tree National Park, California

Authors


* Address correspondence to R. L. Knight email knight@cnr.colostate.edu

Abstract

We compared the plant communities on cliffs used for rock climbing with cliffs not used for climbing. Eighteen cliffs in Joshua Tree National Park, California (six each with no climbing, moderate climbing, and intensive climbing) were sampled for plant diversity and community structure. Plants were sampled on cliff faces and at the base of cliffs. The dominant taxa were Quercus cornelius-mulleri, Ericameria cuneata var. cuneata, and Bromus madritensis ssp. rubens. Plant species richness on cliff faces and at the base of cliffs was greater for cliffs with no evidence of climbing and lowest for cliffs with intensive use. Numbers of individual plants decreased with increased climbing use. Trees, shrubs, forbs, and cacti had greater relative abundances on cliffs without climbing than on cliffs with climbing. Plant cover on cliff faces decreased with increased climbing use. Adaptive management will be necessary to minimize the deleterious effects of rock climbing on plant communities associated with cliffs.

Efectos de Alpinismo sobre las Comunidades de Plantas en Acantilados en el Parque Nacional Joshua Tree, California

Comparamos las comunidades de plantas en acantilados usados para alpinismo contra acantilados no usados para esta actividad. Dieciocho acantilados del Parque Nacional Joshua Tree, California (seis con alpinismo, seis con alpinismo moderado y seis sin alpinismo) fueron muestreados para determinar la diversidad de plantas y la estructura de la comunidad. Las plantas fueron muestreadas en las caras y bases de los acantilados. Los taxones dominantes fueron Quercus cornelius-mulleri, Ericameria cuneata var. cuneata y Bromus madritensis ssp. rubens. La riqueza de especies en las caras y bases de los acantilados fue mayor en aquellos sin evidencia de alpinismo y menor para aquellos acantilados con uso intensivo. Los números individuales de plantas disminuyeron con un incremento en el uso para alpinismo. Árboles, arbustos, pastos y cactus tuvieron una abundancia relativa mayor en acantilados sin alpinismo que en aquellos con alpinismo. La cobertura de las plantas en las caras de los acantilados disminuyó con un incremento en el alpinismo. Será necesario emplear un manejo adaptable para minimizar los efectos dañinos del alpinismo en roca sobre comunidades de plantas asociadas con acantilados.

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