Get access

The Relationship between Popularity and Body Size in Zoo Animals

Authors


Abstract

Larger animals are more expensive to maintain in zoos than are smaller animals, and they breed at slower rates. Consequently, zoos could potentially contribute more to conservation efforts by concentrating on smaller-bodied species, but they could lose patronage if the zoo’s public prefers to see larger species. Therefore, we examined the relationship between the popularity of zoo exhibits and the body sizes of the animals displayed. We measured popularity as the proportion of people passing an exhibit who looked at it for more than 10 seconds and compared popularity to the body size of the animals in the exhibit. We found that exhibits of larger animals were preferred by both adults and children. Children also showed a significant preference for larger groups of mammals. Although larger animals are more expensive to maintain, as estimated from adoption costs, a cost-adjusted measure of popularity still yielded the conclusion that larger animals are more popular, especially with children. It thus may be premature to recommend that zoos concentrate on breeding smaller species to increase their potential contribution to conservation efforts because this would probably result in their exhibits being less popular.

Relación entre la Popularidad y el Tamaño Corporal en Animales de Zoológico

En los zoológicos, los animales grandes son más caros de mantener que los animales pequeños, además de que su tasa reproductiva es más baja. En consecuencia, los zoológicos contribuyen potencialmente más a los esfuerzos de conservación al concentrar esfuerzos en especies de cuerpos pequeños; sin embargo, los zoológicos podrían perder clientela si el público prefiere ver especies de cuerpo grande. Examinamos la relación entre la popularidad de las exhibiciones de zoológicos y el tamaño corporal de las especies exhibidas. Medimos la popularidad como la proporción de gente pasando por una exhibición y que la observó por más de 10 segundos y comparamos la popularidad con el tamaño del cuerpo de los animales exhibidos. Encontramos que las exhibiciones de animales grandes son preferidas tanto por adultos como por niños. Los niños mostraron además una preferencia significativa por los grupos de mamíferos grandes. Aunque los animales grandes son más caros de mantener en base a estimaciones de costo de adopción, una medida de ajuste en el costo en base a la popularidad mostró la conclusión de que los animales más grandes seguirían siendo más populares, especialmente entre los niños. Es aún prematuro recomendar que los zoológicos se concentren en la reproducción de especies pequeñas para incrementar su potencial contribución a los esfuerzos de conservación, puesto que esto podría resultar en una pérdida en la popularidad de sus exhibiciones.

Get access to the full text of this article

Ancillary