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Abstract: Populations in agricultural landscapes often occur in source-sink situations: small patches of marginal habitat (sinks) are supported by an immigration flux from larger patches of high-quality habitat (sources). We sought to demonstrate that this situation occurs for Reed Warblers (Acrocephalus scirpaceus) in a riverine, mainly agricultural landscape in the Netherlands. We collected data on occurrence and habitat features in a large number of mostly small marshlands. We used a stochastic model to simulate the population dynamics in a metapopulation with sinks and sources. A statistical analysis of the field data, using regression techniques with occupation probability and abundance index as dependent variables, showed that habitat quality was less favourable in small habitat patches (e.g., ditches with reeds) than in larger patches ( large, heterogeneous marshlands). The spatial cohesion of the landscape also played an important role: abundance of breeding Reed Warblers in regions with low spatial cohesion was low. Local extinctions and recolonizations occurred, and their rates depended on the spatial parameters of the patch. This supports the hypothesis that metapopulation theory is applicable here. The results of the modeling study demonstrated that, besides the trivial dependence of sinks on sources, a larger amount of sink area and increased exchange of individuals increased the stability of source patches. This was shown not only by the larger size of the source population but also by increased resilience after a catastrophe. The area of the sink seemed less important than its distance to the source. The simulation indicated an optimal area of a few hectares (compared to a 10-ha area of the source) and a maximum distance of 2–5 km from the source. In creating sustainable landscapes, for example, by setting up an ecological network consisting of a limited number of high-quality patches, these small and seemingly insignificant habitat patches could play an important role and should be taken into consideration.

Resumen: Las poblaciones en paisajes agrícolas ocurren frecuentemente en situaciones de fuente-sumidero: pequeños parches de hábitat marginal (sumideros) soportadas por un flujo de inmigración de parches más grandes de hábitat de alta calidad (  fuentes). Pretendemos demostrar que esta situación ocurre para el carricero común (Acrocephalus scirpaceus) en un paisaje ribereño, mayormente agrícola de los Países Bajos. Colectamos datos de presencia y características del hábitat en un número grande de pantanos, en su mayoría pequeños. Usamos un modelo estocástico para simular las dinámicas poblacionales en una metapoblación con sumideros y fuentes. Un análisis estadístico de los datos de campo, usando técnicas de regresión (con la probabilidad de ocupación y el índice de abundancia como variables dependientes), mostró que la calidad del hábitat fue menos favorable en los parches de hábitat pequeños (diques con carrizos) que en los parches grandes (pantanos heterogéneos grandes). La cohesión espacial del paisaje también jugó un papel importante: la abundancia de carriceros reproductores en regiones con poca cohesión espacial fue baja. Han ocurrido extinciones locales y recolonizaciones y sus tasas dependen de los parámetros espaciales del parche. Esto apoya la hipótesis de que la teoría de la metapoblación es aplicable aquí. Los resultados del estudio de modelado demostraron que, a pesar de la dependencia trivial de los sumideros con las fuentes, una cantidad mayor del área del sumidero y el aumento en el intercambio de individuos incrementó la estabilidad de los parches fuente. Esto no solo fue demostrado por el tamaño mayor de la población fuente, sino también por una mayor resiliencia posterior a una catástrofe. El área del sumidero parece ser menos importante que la distancia a la fuente. La simulación indica que unárea óptima de unas pocas hectáreas (comparada con las 10 ha de la fuente) y una distancia máxima de 2-5 km de ésta última. En la creación de paisajes sustentables ( por ejemplo al establecer una red ecológica consistente en un número limitado de parches de alta calidad), estos parches pequeños y aparentemente insignificantes pueden jugar un papel importante y deberían ser tomados en consideración.