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An Evaluation of Restoration Efforts in Fishless Lakes Stocked with Exotic Trout

Authors


Abstract

Abstract: Detrimental effects of introduced fishes on native amphibian populations have prompted removal of introduced cutthroat (Oncorhynchus clarki), rainbow (Oncorhynchus mykiss), and brook trout ( Salvelinus fontinalis) from naturally fishless lakes at Mt. Rainier National Park, Washington ( U.S.A.). Using paleolimnological indicators (diatoms, invertebrates, and sediment characteristics) in eight 480-year-old sediment cores from eight lakes, we (1) derived estimates of baseline environmental conditions and natural variation, (2) assessed the effects of stocking naturally fishless lakes, and (3) determined whether lakes returned to predisturbance conditions after fish removal (restoration). Diatom floras were relatively stable between 315 and 90 years before present in all lakes; we used this time period to define lake-specific “baseline” conditions. Dissimilarity analyses of diatoms revealed sustained, dramatic changes in diatom floras that occurred approximately 80 years ago (when fish were introduced) in four of five stocked lakes, whereas the diatom floras in two unstocked lakes had not changed significantly in the last 315 years. Diatoms were not preserved in an eighth lake. State changes also occurred in two lakes over 200 years before European settlement of the Pacific Northwest. Preserved invertebrate densities fluctuated dramatically over time in all cores, providing a poor reference for assessing the effects of fishes. Nevertheless, fish-invertebrate interactions have been demonstrated in other paleolimnological studies and may be useful for lower-elevation or more productive lakes. Because diatom communities have not returned to predisturbance assemblages in restored lakes, even 20–30 years after fish removal, we conclude that Mt. Rainier lakes were not successfully restored by the removal of fishes.

Abstract

Resumen: Los efectos perjudiciales de peces introducidos sobre las poblaciones nativas de anfibios han instigado la remoción de las truchas introducidas Oncorhynchus clarki, Oncorhynchus mykiss y Salvelinus fontinalis de lagos previamente carentes de peces en el parque nacional Monte Rainier, Washington. Mediante el uso de indicadores paleolimnológicos (diatomeas, invertebrados y características de los sedimentos) en ocho núcleos de sedimentos de 480 años de edad, logramos: (1) derivar estimaciones de las condiciones ambientales básicas y la variación natural, (2) evaluar efectos de la introducción en lagos que carecían de peces de manera natural, y (3) determinar si los lagos retornaron a las condiciones previas a la perturbación, después de remover los peces (restauración). Las diatomeas fueron relativamente estables entre 315 y 90 años antes de las condiciones actuales en todos los lagos; usamos este periodo de tiempo para definir las condiciones “básicas” específicas de cada lago. Un análisis de disimilitud de las diatomeas reveló cambios dramáticos sostenidos en las diatomeas que ocurrieron hace aproximadamente 80 años (cuando los peces fueron introducidos) en cuatro de los cinco lagos estudiados, mientras que las diatomeas en dos lagos sin siembra de peces no han cambiado significativamente en los últimos 315 años. Las diatomeas no se conservaron en un octavo lago. Los cambios de estado solo ocurrieron en dos lagos a lo largo de 200 años antes del establecimiento de los europeos en el Pacífico Noroeste. Las densidades de invertebrados preservados fluctuaron dramáticamente a lo largo del tiempo en todos los núcleos muestreados, proporcionando una referencia pobre para la evaluación del efecto de los peces. Sin embargo, las interacciones peces-invertebrados han sido demostradas mediante otros estudios paleolimnológicos y pueden ser muy útiles para lagos de poca elevación o más productivos. Debido a que las comunidades de diatomeas no han retornado a los ensamblajes previos a las perturbaciones en los lagos restaurados, aún 20-30 años después de la remoción de peces, concluimos que los lagos del Monte Rainier no fueron restaurados exitosamente con la remoción de los peces.

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