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Bushmeat Markets on Bioko Island as a Measure of Hunting Pressure

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Abstract

Abstract: Counts of the number of animal carcasses arriving at Malabo market, Bioko Island, Equatorial Guinea, were made during two, 8-month study periods in 1991 and 1996. Comparisons of the availability and abundance of individual species between years showed that more species and more carcasses appeared in 1996 than in 1991. In biomass terms, the increase was significantly less, only 12.5%, when compared with almost 60% more carcasses entering the market in 1996. A larger number of carcasses of the smaller-bodied species (i.e., rodents and the blue duiker [Cephalophus monticola] ) were recorded in 1996 than in 1991. Although an additional four species of birds and one squirrel were recorded in 1996, these were less important in terms of their contribution to biomass or carcass numbers. Concurrently, there was a dramatic reduction in the larger-bodied species, Ogilby's duiker (C. ogilbyi) and seven diurnal primates. We examined these changes, especially the drop in the number of larger animals. We considered the possible following explanations: (1) the number of hunters dropped either because of enforced legislation or scarcity of larger prey; (2) a shift in the use of hunting techniques occurred (   from shotguns to snares); or (3) consumer demand for primate and duiker meat dropped, which increased demand for smaller game. Our results suggest that the situation in Bioko may be alarmingly close to a catastrophe in which primate populations of international conservation significance are being hunted to dangerously low numbers. Although there is still a need for surveys of actual densities of prey populations throughout the island, working with the human population on Bioko to find alternatives to bushmeat is an urgent priority.

Abstract

Resumen: Realizamos conteos de los cuerpos de animales llevados al mercado de Malabo, en la Isla Bioko, Guinea Ecuatorial, durante dos periodos de estudio de ocho meses cada uno en 1991 y 1996. Las comparaciones realizadas de la disponibilidad y abundancia de especies individuales entre estos años mostró que más especies y más cuerpos aparecieron en 1996 que en 1991. En términos de biomasa, el incremento fue significativamente menor, solo 12.5% cuando se comparó con un incremento de casi un 60% más de cuerpos que llegaron al mercado en 1996. Se observó un mayor número de cuerpos de especies de tamaño pequeño ( por ejemplo roedores, y el duiker azul, Cephalophus monticola) en 1996 que en 1991. A pesar de que hubo una adición de cuatro especies de aves y una especie de ardilla en 1996, estas fueron menos importantes en cuanto a su contribución a la biomasa o el número de cuerpos. Al mismo tiempo, hubo una reducción dramática de especies de cuerpo grande, el duiker de Ogilby (C. ogilbyi) y siete primates diurnos. Examinamos estos cambios, especialmente la caída en el número de animales grandes y consideramos las siguientes posibles explicaciones: (1) hubo una caída significativa en el número de cazadores debido a la posible ejecución de la legislación o debido a una escasez de presas grandes; (2) hubo un cambio en el uso de técnicas de caza ( por ejemplo, el reemplazo de armas de fuego por trampas); o (3) la demanda del consumidor por carne de primates y duikers disminuyó, incrementándose la demanda por animales pequeños. Nuestros resultados sugieren que la situación en Bioko puede estar alarmantemente cerca de una catástrofe en la cual las poblaciones de primates, que son de gran significado para la conservación internacional, han sido reducidas a niveles peligrosamente bajos. A pesar de que aún se necesita llevar a cabo estudios de las densidades existentes de poblaciones de presas a lo largo de la isla, es urgente trabajar con la población humana de Bioko para encontrar alternativas a la venta de carne silvestre.

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