Habitat Mosaic, Wildlife Availability, and Hunting in the Tropical Forest of Calakmul, Mexico

Authors


‡ Current address: El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), Carr. Chetumal-Bacalar, Chetumal, Quintana Roo, CP 77000, AP 424, Mexico

Abstract

Abstract: Habitat loss and subsistence hunting are two of the main activities that affect wildlife in frontier areas. We compared subsistence hunting patterns in four villages with different ethnic composition and degree of habitat disturbance in the vicinity of Calakmul Biosphere Reserve, Campeche, Mexico. We also compared differences between some of these villages in harvest composition and prey availability to determine hunting preferences. We used a Landsat TM satellite image to analyze the degree of disturbance around the villages. We conducted periodic surveys of subsistence hunting and prey availability. Wildlife availability was assessed monthly on nine transects (3000 m) established in the vicinity of three villages. The relative amount of disturbed habitat was smaller in an indigenous Maya village ( IV ) and larger in a mestizo village ( MV ). The two mixed-composition villages ( MCVs) had intermediate levels of disturbance. Ten species, four large and six small, of birds and mammals accounted for 97% of the hunting records. Hunting was more intense in IV and less intense in MCV1. The three village types had different hunting preferences. The habitat-mosaic composition in the vicinity of the villages influenced prey availability and subsistence-hunting preferences. Changes in the habitat mosaic were caused by the size of the holding and by ethnic composition. In spite of longer settlement time, the habitat mosaic in the vicinity of IV was less transformed than that of the other sites. Their larger holding size and greater diversity of economic activities may explain why the Mayas at IV have transformed the landscape less than the other groups and can hunt more and larger prey.

Abstract

Resumen: La pérdida de hábitat y la cacería de subsistencia son dos de las principales actividades humanas que tienen un efecto negativo sobre la fauna en las fronteras de la colonización. En el presente estudio comparamos los patrones de cacería de subsistencia en cuatro poblados con diferente composición étnica y diferente grado de perturbación del hábitat en los alrededores de la Reserva de la Biosfera de Calakmul en Campeche, México. Entre algunos de estos poblados, también comparamos las diferencias en la composición de la caza y la disponibilidad de presas para determinar preferencias. Utilizamos imágenes de satélite Landsat TM para analizar el grado de perturbación alrededor de los poblados. Llevamos a cabo registros de la cacería de subsistencia y de la disponibilidad de las presas. La disponibilidad de las presas se evaluó mensualmente en nueve transectos de 3000 m cada uno, establecidos en la cercanía de tres poblados. Comparativamente, el área de hábitat perturbado fue menor en la comunidad con población indígena maya ( IV ) y mayor en la comunidad con población mestiza ( MV ). Los dos poblados con composición poblacional mixta ( MVC1 y MVC2) presentaron niveles intermedios de perturbación. Diez especies (4 grandes y 6 pequeñas) de aves y mamíferos representaron el 97% de los registros de cacería. La cacería fue más intensa en IV y menos intensa en MCV1. Se registraron diferencias en las preferencias de cacería en los tres tipos de comunidad. La composición del mosaico de hábitat en los alrededores de los poblados influenció la disponibilidad de presas y las preferencias de cacería de subsistencia. Los cambios en el mosaico de hábitat se deben al tamaño de las propiedades y a la composición étnica. A pesar de que el poblado IV tiene más tiempo asentado en el área, el mosaico de hábitat a sus alrededores está menos transformado que el de los otros sitios. Los mayas tienen una propiedad de mayor tamaño y actividades económicas muy diversificadas, lo cual ha evitado la transformación del hábitat, proporcionándoles mayor disponibilidad de presas grandes.

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