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Abstract: I studied a network of small forested areas (2–2744 ha) that are protected as forestry research control sites and nature reserves in Peninsular Malaysia. These areas are officially known in Malaysia as Virgin Jungle Reserves ( VJRs). They are unlogged and are usually part of a larger, generally logged forest. I examined the effects of habitat disturbance on the species richness and composition of the mammal communities in seven of these protected areas ( 70–304 ha) and in adjoining logged forest, exotic monoculture plantation, or “farm bush.” Thirty-eight species of mammals were recorded through direct observation, identification of tracks, or other signs. The size of the remaining area of natural forest, including both logged and unlogged forest but not including exotic timber plantations, or farm bush, was the most important factor affecting the mammal communities in all seven areas. The presence of species followed a nested subset pattern. A loss of large herbivores and carnivores, in particular, was apparent between areas of natural forest of 6551 to ≥10,000 ha. When areas of natural forest of ≤459 ha were considered, size continued to be critical; a sharp loss in mammal species richness was apparent between 70 and 164 ha. The area of the natural forest in which a protected area was located largely determined the mammal species richness and composition in the protected area. Differences in habitat quality accounted for the differences in mammal communities between protected areas and their adjoining vegetation. The preservation of small undisturbed areas can effectively enhance certain mammal communities in a disturbed landscape. The survival of some mammal species, however, including the largest carnivores and herbivores, will be determined by the area of surviving forest as a whole. A positive management strategy would be to retain large, continuous areas of forest wherever possible, in preference to fragmenting forest, and to build on existing small protected-area networks, such as the VJR network in Peninsular Malaysia, so that logged forests contain a rich mix of undisturbed protected areas.

Resumen: Estudié una red de pequeñas áreas forestales (2 a 2,744 ha) protegidas como sitios control de investigación y reservas naturales de Malasia peninsular. Estas áreas son oficialmente conocidas en Malasia como Reservas de Selva Virgen (  Virgin Jungle Reserves o VJRs) Estas reservas no han sido taladas y son por lo general parte de un bosque mayor, usualmente talado. Examiné los efectos de la perturbación del hábitat en la riqueza de especies y la composición de las comunidades de mamíferos en siete de estas áreas protegidas ( 70-304 ha) y en áreas adyacentes de bosque talado, de plantación exótica de monocultivo, o de sucesión agrícola. Treinta y ocho especies de mamíferos fueron registradas mediante observación directa, y/o identificación de rastros y otros indicios. El tamaño del área remanente de bosque, incluyendo el bosque talado y no talado fue el factor más importante que afectó las comunidades de mamíferos en las siete áreas. La presencia de las especies siguió un patrón de subconjunto anidado. La pérdida de herbívoros y carnívoros grandes en particular, fue aparente entre áreas de bosque natural de 6551 a ≥10,000 ha. Cuando se tomaron en consideración áreas de bosque natural ≤459 ha, el tamaño continuó siendo crítico y la pérdida en la riqueza de especies fue clara entre 70 y 164 ha. El área de bosque en que el área protegida se localiza determina en gran medida la riqueza y composición de especies de mamíferos en las áreas protegidas. Las diferencias en la calidad del hábitat fueron responsables de las diferencias en las comunidades de mamíferos entre áreas protegidas y su vegetación adyacente. La conservación de pequeñas áreas sin perturbar puede mejorar efectivamente ciertas comunidades de mamíferos en un paisaje perturbado. Sin embargo, la supervivencia de algunas especies de mamíferos, incluyendo a los carnívoros y herbívoros más grandes, será determinada por el área de bosque mantenido en su conjunto. Una estrategia de manejo positiva es mantener áreas grandes continuas de bosque, siempre que sea posible, preferentemente a fragmentar el bosque. También, basarse en las redes de pequeñas áreas protegidas existentes, como la red de VJRs en Malasia Peninsular, de tal manera que los bosques talados contengan una mezcla rica de áreas protegidas sin perturbar.