Monitoring Mammal Populations in Costa Rican Protected Areas under Different Hunting Restrictions

Authors

  • Eduardo Carrillo,

    1. Unidad de Areas Protegidas, Centro Agronómico de Investigación y Enseñanza (CATIE), Apartado 7170, Turrialba, Costa Rica
    2. Department of Forestry and Wildlife Management, University of Massachusetts, Amherst, MA 01003, U.S.A.
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  • Grace Wong,

    1. Department of Forestry and Wildlife Management, University of Massachusetts, Amherst, MA 01003, U.S.A.
    2. Programa Regional de Manejo de Vida Silvestre, Universidad Nacional, Apartado 1350-3000, Heredia, Costa Rica
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  • Alfredo D. Cuarón

    1. Departamento de Ecología de los Recursos Naturales, Instituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México, Apartado postal 27–3 (Xangari), Morelia, Michoacán 58089, México, email cuaron@oikos.unam.mx
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      Address correspondence to A. D. Cuarón.


Abstract

Abstract: It is necessary to assess whether the management of protected areas is achieving the objectives set for them. In particular, changes and trends in wildlife populations should be documented. We compared the 1990 abundance of mammals in two Costa Rican protected areas, Corcovado National Park (CNP) and Golfo Dulce Forest Reserve (GDFR), with similar environmental characteristics but different hunting restrictions and levels of protection. We also monitored the abundance of mammals in CNP over a 4-year period. We also devised an inexpensive method of monitoring tropical rainforest mammal populations in a timely and efficient manner. The method is based on the use of mammal track records and arboreal mammal sightings and requires little effort. With this method 20 mammal species were recorded at CNP and 15 at GDFR. Species were consistently less abundant in GDFR than in CNP, principally those species preferred by hunters. Species were grouped according to whether or not they are used as food and whether they are locally or globally threatened or not threatened. The abundance of all these groups of species in GDFR was 6–28% the abundance in CNP. During 1990–1994, overall mammal abundance in CNP remained relatively stable, but there was considerable variability among species. As a group, both species used for food and globally threatened species declined in abundance during that period in CNP. The abundance of all groups of species declined from 1992 to 1994, coinciding with a reduction in hunting vigilance at CNP. Evidence suggests that the main factor differentiating the abundance of mammals in the two protected areas, and at CNP during the study period, was the level of hunting. Golfo Dulce Forest Reserve seems to be achieving only partial success in protecting wildlife, whereas Corcovado National Park seems to be considerably more effective, although not entirely successful.

Abstract

Resumen: Es necesario evaluar si el manejo de áreas protegidas está cumpliendo con sus objetivos establecidos. En particular, se deben documentar los cambios y tendencias de las poblaciones de vida silvestre. En este estudio comparamos la abundancia de los mamíferos durante 1990 en dos áreas protegidas de Costa Rica con características ambientales semejantes, pero con diferentes restricciones en cuanto a la cacería y diferentes niveles de protección: el Parque Nacional Corcovado (PNC) y la Reserva Forestal Golfo Dulce ( RFGD). También comparamos la abundancia de los mamíferos en el PNC durante un periodo de cuatro años (1990-1994). Además desarrollamos un método barato, basado en el registro de huellas de mamíferos y en avistamientos de mamíferos arborícolas. Este método requiere de poco esfuerzo y se puede usar para dar seguimiento a las poblaciones de mamíferos selváticos de manera rápida y eficiente. Con este método registramos la abundancia de 20 especies en el PNC y de 15 en la RFGD. Todas las especies fueron consistentemente menos abundantes en la RFGD que en el PNC, principalmente aquéllas preferidas por los cazadores. Agrupamos las especies según su uso o no como alimento y según si se consideran amenazadas o no, a nivel local o mundial. La abundancia de todos estos grupos de especies en la RFGD fue de entre 6 al 28% de su abundancia en el PNC. De 1990 a 1994 la abundancia general de los mamíferos en el PNC se mantuvo relativamente estable, pero hubo considerable variabilidad entre las especies. A nivel de grupo, la abundancia en el PNC de las especies utilizadas como alimento y aquéllas amenazadas mundialmente decayó durante ese periodo. La abundancia de todos los grupos decayó de 1992 a 1994, coincidiendo con una reducción en la vigilancia de las actividades de cacería en el PNC. La evidencia sugiere que el principal factor que distingue la abundancia de los mamíferos en las dos áreas protegidas, y en el PNC durante el periodo de estudio fue el nivel de cacería. El éxito de la Reserva Forestal Golfo Dulce en cuanto a la protección de la fauna parece ser parcial, mientras que en el Parque Nacional Corcovado parece ser considerablemente más eficiente, aunque no del todo exitoso.

Ancillary