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Abstract: To assess the genetic consequences for a Neotropical tree of the loss of its main seed disperser, we compared the genetic structure of Inga ingoides in a site where the spider monkey (Ateles paniscus) was abundant and a site where it had been eliminated by subsistence hunting. Gene flow should be reduced in the site where the spider monkey is absent, and there should be a corresponding subpopulation differentiation of seedlings within the spatial range of the movements of these primates in the absence of between-site differences in allelic frequencies. At the microhabitat (  family) scale, seedlings growing under parent plants should be genetically more related in the absence of the spider monkey than in its presence. Subpopulation differentiation was smaller where the spider monkey was present (  four loci, FST = 0.011) than where it was absent (  four loci, FST = 0.053) for the first year of study, but not for the second year (three loci, FST = 0.005 vs. 0.003). The number of alleles in common among seedlings growing under parent plants was smaller in the presence of the spider monkey than in its absence, showing family genetic structure in the first generation for both years of study ( Mann-Whitney, z = −2.17, p = 0.03 and z = −2.72, p = 0.006 for 1996 and 1997, respectively). This family genetic structure in the first generation should accelerate the development of population genetic structure. Development of genetic structure might result in demographic changes, one of which would be a fitness reduction if the species were self-incompatible, as suggested for Inga by available evidence. Large birds and mammals are the main targets of subsistence hunting in the Neotropics. Extinction of seed-dispersing frugivores may result in pronounced changes in the demographic and genetic structure of tree species in Neotropical forests.

Resumen: Para evaluar las consecuencias genéticas para una especie de árbol neotropical de la pérdida de su principal dispersor de semillas, comparamos la estructura genética de Inga ingoides entre un sitio con abundancia de marimono (Ateles paniscus) y otro donde éste había sido eliminado por cacería de subsistencia, en la estación Biológica Beni, Bolivia. El flujo génico debería estar reducido en ausencia del marimono, con una correspondiente diferenciación de subpoblaciones de plántulas dentro de la escala espacial de movimiento de dichos primates, si las frecuencias alélicas no difieren entre sitios. A escala familiar, las plántulas que crecen debajo de los parentales deberían estar más emparentadas entre sí en ausencia del marimono que en su presencia. La diferenciación de subpoblaciones fue mayor en ausencia del marimono (cuatro loci, FST = 0.053) que en su presencia (cuatro loci, FST = 0.011) para el primer año de muestreo, pero no así para el segundo año (tres loci, FST = 0.003 vs FST = 0.005). El número de alelos comunes para plántulas que crecen debajo de parentales fue mayor en ausencia del marimono, que en su presencia, evidenciando la formación de una estructura genética familiar en la primera generación para ambos años de muestreo (Mann-Whitney, z = −2.17, p = 0.03, y z = −2.72, p = 0.006 para 1996 y 1997, respectivamente). Esto aceleraría el proceso de estructuración genética a nivel poblacional. El desarrollo de estructura genética podría producir cambios demográficos, uno de los cuales sería la reducción en la adecuación biológica, si la especie es autoincompatible como lo sugiere la evidencia existente sobre Inga. La cacería de subsistencia se enfoca en los mamíferos y aves de gran tamaño. La extinción de frugívoros dispersores de semillas podría generar cambios grandes en la estructuración demográfica y genética en los bosques tropicales.