Conservation of Insect Diversity: a Habitat Approach

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Abstract

Abstract: Neither time nor resources exist to design conservation plans for every species, particularly for little-studied, noncharismatic, but ecologically important taxa that make up most of biodiversity. To explore the feasibility of basing conservation action on community-level biogeography, we sampled a montane insect community. We addressed three issues: (1) the appropriate scale for sampling insect communities; (2) the association of habitat specialization—perhaps a measure of extinction vulnerability—with other ecological or physical traits; and (3) the correlation of diversity across major insect groups. Using malaise traps in Gunnison County, Colorado, we captured 8847 Diptera (identified to family and morphospecies), 1822 Hymenoptera (identified to morphospecies), and 2107 other insects (identified to order). We sampled in three habitat types—meadow, aspen, and conifer—defined on the basis of the dominant vegetation at the scale of hundreds of meters. Dipteran communities were clearly differentiated by habitat type rather than geographic proximity. This result also holds true for hymenopteran communities. Body size and feeding habits were associated with habitat specialization at the family level. In particular, habitat generalists at the family level—taxa perhaps more likely to survive anthropogenic habitat alteration—tended to be trophic generalists. Dipteran species richness was marginally correlated with hymenopteran species richness and was significantly correlated with the total number of insect orders sampled by site. Because these correlations result from differences in richness among habitat types, insect taxa may be reasonable surrogates for one another when sampling is done across habitat types. In sum, community-wide studies appear to offer a practical way to gather information about the diversity and distribution of little-known taxa.

Abstract

Resumen:No existe ni el tiempo ni los recursos para diseñar planes de conservación para cada especie, particularmente para los taxones poco estudiados, no carismáticas, pero ecológicamente importantes que componen la mayoría de la biodiversidad. Para explorar la factibilidad de basar acciones de conservación en biogegrafía a nivel comunitario, muestreamos una comunidad de insectos de montaña. Evaluamos tres aspectos: (1) la escala adecuada para el muestreo de comunidades de insectos; (2) la asociación de especialización de hábitat—quizá una medida de vulnerabilidad de extinción—con otras características ecológicas o físicas; y (3) la correlación de la diversidad a lo largo de los grupos principales de insectos. Mediante el uso de trampas en el condado Gunnison, en Colorado, capturamos 8847 dípteros (identificados a nivel de familia y morfoespecies), 1822 himenópteros (identificadas hasta morfoespecies) y 2107 otros insectos (identificados a nivel de orden). Muestreamos tres tipos de hábitats—vega, álamos temblones y coníferas—definidos en base a la vegetación dominante a escala de cientos de metros. Las comunidades de dípteros estuvieron claramente diferenciadas por tipos de hábitat y no por la proximidad geográfica. Este resultado también se mantiene para las comunidades de himenópteros. El tamaño del cuerpo y los hábitos alimenticios estuvieron asociados con la especialización del hábitat a nivel de familia. En particular, los generalistas de hábitat a nivel de familia—los taxones que posiblemente tengan mayor probabilidad de sobrevivir alteraciones antropogénicas del hábitat—tendieron a ser generalistas tróficos. La riqueza de las especies de dípteros estuvo marginalmente correlacionada con la riqueza de especies de himenópteros y estuvo significativamente correlacionada con el número total de órdenes de insectos muestreadas por sitio. Debido a que estas correlaciones resultaron de diferencias en la riqueza de especies entre tipos de hábitats, los taxones de insectos podrían ser substitutos mutuos razonables cuando se muestrea entre diferentes tipos de hábitats. En resumen, los estudios a lo largo de comunidades parecen ofrecer una forma práctica de recolectar información sobre la diversidad y distribución de los taxones poco estudiados.

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