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Abstract: Land-cover changes translate into shifts in habitat available to wildlife species. I analyzed the effects of land-cover changes on habitat availability for 54 mammal species in a 2.7 million-ha area in southern Mexico and northern Guatemala. I considered the regional variability of these changes and the effect of variation in management and development trends. Using cluster analysis, I grouped mammal species into assemblages with similar associations of land-cover type. Based on data from a remote-sensing, land-cover change analysis (1974–1986), I created simple linear Markov models for a heuristic tool to simulate land-cover changes over a 60-year period and to explore temporal trends of change in habitat availability for the mammal species. I used elasticity analyses to identify land-cover transition probabilities critical for these trajectories. Of the 12 land-cover classes considered, four dominated the area: grasslands, tropical secondary vegetation, tropical moist forests, and wetlands. Transition probabilities to and from these four land-cover types were key in determining the availability of habitat for mammals. Thus, the relatedness of mammal species to these land-cover types seems critical for their long-term persistence in the region. According to general simulated trends in fluctuation of habitat availability, I classified species into seven categories: (1) opportunistic and highly adaptable species, occupying most of the area; (2) opportunistic, human-commensal species, with restricted range in the study area; (3) species with stable and moderate habitat availability; (4) species with moderate but increasing habitat availability; (5) species with originally moderate but declining habitat availability; (6) species with already reduced and sharply declining habitat availability; and ( 7) species with declining habitat availability and a restricted range. Markovian trajectories suggest a declining trend of habitat availability for 32 species (59%). Land-cover change trends, however, were highly variable between the nine subregions. As a result, habitat availability for many species varied regionally. Likewise, changes in management and development policies and trends in the study area will lead to contrasting habitat availability for declining and increasing species, but not for the rest of the species. The approach I used is useful for (1) assessment of land-cover changes resulting from different development trends and management practices and (2) exploration of how changes may affect species habitat availability and survival perspectives. This examination can be accomplished for a substantial part of a biota and for entire regions, even in the context of limited information.

Resumen: Los cambios en la cobertura del suelo se traducen en cambios de la disponibilidad del hábitat para las especies de vida silvestre. Analicé los efectos de los cambios en la cobertura del suelo sobre la disponibilidad de hábitat para 54 especies de mamíferos en un área de 2.7 millones de hectáreas del sureste de México y el norte de Guatemala, tomando en cuenta la variabilidad regional de estos cambios y los efectos de la variación en el manejo y tendencias de desarrollo. Agrupé las especies de mamíferos en ensamblajes con similar asociación a los tipos de cobertura del suelo (i.e., requerimientos de hábitat), usando un análisis de cúmulos. Con base en datos de percepción remota de los cambios de la cobertura del suelo (1974-1986), elaboré modelos lineares simples de Markov usados como una herramienta heurística para simular cambios en la cobertura del suelo por un período de 60 años y para explorar tendencias temporales de cambio en la disponibilidad de hábitat para las especies de mamíferos. Utilicé análisis de elasticidad para identificar las probabilidades de transición en la cobertura del suelo más críticas para estas trayectorias. De las 12 clases de cobertura consideradas, cuatro dominaron el área de estudio: pastizales, vegetación tropical secundaria, bosque tropical húmedo y humedales. Las probabilidades de transición hacia y desde estos cuatro tipos de cobertura fueron de importancia clave para determinar la disponibilidad de hábitat para los mamíferos. Por lo tanto, el grado de relación entre los mamíferos y estos tipos de cobertura parece ser crítico para su persistencia en la región. De acuerdo con las tendencias generales simuladas de fluctuación de la disponibilidad del hábitat, hubo siete categorías de especies: (1) especies oportunistas y altamente adaptables, ocupando la mayoría del área de estudio; (2) especies oportunistas, comensales de humanos, con distribución restringida en el área de estudio; (3) especies con disponibilidad de hábitat estable y moderada; (4) especies con disponibilidad de hábitat moderada, pero en incremento; (5) especies con disponibilidad de hábitat originalmente moderada, pero actualmente en disminución; (6) especies con disponibilidad de hábitat ya reducida y disminuyendo rápidamente; y ( 7) especies con disponibilidad de hábitat en disminución y con distribución restringida en el área de estudio. Las trayectorias Markovianas sugieren una tendencia de disminución en la disponibilidad del hábitat para 32 especies (59%). Sin embargo, las tendencias de cambio en la cobertura del suelo fueron altamente variables entre las nueve subregiones consideradas. Asimismo, la disponibilidad del hábitat para muchas especies varió regionalmente. De la misma manera, los cambios en el manejo y en las políticas y tendencias de desarrollo en el área de estudio conducirán a una disponibilidad contrastante de hábitat para las especies en disminución y para aquéllas en incremento, pero no para el resto de las especies. La metodología que utilicé es muy útil para: 1) la evaluación de los cambios en la cobertura del suelo que resultan de diferentes tendencias de desarrollo y prácticas de manejo y 2) para explorar la forma en que estos cambios pueden afectar la disponibilidad de hábitat y las perspectivas de supervivencia de las especies. Este análisis puede ser llevado a cabo para una parte substancial de una biota y para regiones enteras, aún cuando se disponga de información limitada.