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Indicator Taxa, Rapid Biodiversity Assessment, and Nestedness in an Endangered Ecosystem

Authors


‡ Current address: Environmental Monitoring Section, Canada Centre for Remote Sensing, 588 Booth Street, Ottawa, Ontario, Canada K1A 0Y7.

Abstract

Abstract: To prioritize areas for conservation, biologists and managers need information on species diversity in threatened habitats. The resources available for such inventories remain severely limited, increasing the need to develop speedier ways to estimate the status of target habitats. We present a study of the use of such techniques in the highly fragmented oak savannas of southern Ontario, including selection of indicator taxa, use of rapid biodiversity assessment based on morphospecies, and analysis of community structure. We found that butterflies and skippers can be used to predict richness among Hymenoptera in the study sites, which is consistent with the hypothesis that these easily surveyed Lepidoptera are good candidates for indicator status. Richness values for hymenoptera morphospecies in these savanna remnants were strongly correlated with species richness scores as estimated by systematists, although nonspecialists tended to “split” species into more than one morphospecies. Finally, both the Hymenoptera and Lepidoptera communities in these oak savannas exhibited a high degree of nestedness, suggesting that local extinctions, mostly undocumented, are important determinants of the richness patterns across these widely separated savanna study sites. We found no evidence of significant spatial autocorrelation, probably because of the wide separation of study sites.

Abstract

Resumen: Para priorizar áreas para la conservación, los biólogos y manejadores necesitan información sobre la diversidad de especies en hábitats amenazados. La disponibilidad de recursos para llevar a cabo tales inventarios es aún muy limitada, incrementando la necesidad de desarrollar formas rápidas de estimar la situación de los hábitats que son objeto del estudio. Presentamos un estudio sobre el uso de estas técnicas en las sabanas altamente fragmentadas de robles del sur de Ontario, incluyendo la selección de taxones indicadores, el uso de evaluaciones rápidas de la biodiversidad basadas en morfoespecies y un análisis de la estructura comunitaria. Encontramos que las mariposas y saltadores pueden ser usados como predictores de la riqueza entre himenópteros en los sitios de estudio, lo cual es consecuente con la hipótesis de que estos lepidópteros fácilmente muestreables son buenos candidatos para ser considerados indicadores. Los valores de la riqueza de morfoespecies de himenópteros para estos remanentes de sabana estuvieron fuertemente correlacionados con datos de riqueza de especies estimados por sistematistas, a pesar de que los sistematistas tienden a “dividir” especies en más de una morfoespecie. Finalmente, tanto las comunidades de himenópteros como de lepidópteros de estas sabanas de robles exhibieron un nivel alto de anidamiento, sugiriendo que las extinciones locales, mayormente no documentadas, son determinantes importantes de los patrones de riqueza a lo largo de estos sitios de estudio de sabana ampliamente separados. No encontramos evidencia de una autocorrelación espacial significativa, probablemente debido a la amplia separación entre sitios de estudio.

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