Heavy Extinctions of Forest Avifauna in Singapore: Lessons for Biodiversity Conservation in Southeast Asia

Authors

  • Marjorie Castelletta,

    1. Department of Biological Sciences, National University of Singapore, 14 Science Drive 4, Singapore 117543, Republic of Singapore
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  • Navjot S. Sodhi,

    Corresponding author
    1. Department of Biological Sciences, National University of Singapore, 14 Science Drive 4, Singapore 117543, Republic of Singapore
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  • R. Subaraj

    1. Department of Biological Sciences, National University of Singapore, 14 Science Drive 4, Singapore 117543, Republic of Singapore
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* Address correspondence to Navjot S. Sodhi, email dbsns@nus.edu.sg

Abstract

Abstract: The consequences of rapid rainforest clearance on native avifauna are poorly understood. In Southeast Asia, Singapore, a newly developing country, has had 95% of its native lowland rainforest cleared. Most of the rainforest was lost in the mid- to late-nineteenth century. We compared avifauna checklists from 1923, 1949, and 1998 to determine the extent of extinctions between 1923 and 1998 in Singapore. Of 203 diurnal bird species, 65 were extirpated in Singapore in the past 75 years. Four of these species were nonforest- dependent species, whereas 61 (94%) were forest bird species dependent on the primary or old secondary forest to survive. Twenty-six forest bird species became extinct between 1923 and 1949, whereas 35 forest species disappeared after 1949. We compared the body lengths, feeding guilds, and vertical feeding zones between extinct and extant forest bird species to determine whether extinction patterns were dependent on these characteristics. Larger forest bird species went extinct between 1923 and 1949. Body sizes, however, did not affect the loss of forest bird species between 1949 and 1998. We observed high losses of insectivorous birds; the insectivore-carnivore and insectivore-granivore guilds lost> 80% of the species present in 1923. The highest losses were among birds that fed in the canopy. None of the forest bird species are currently common (>100 individuals/species) within Singapore. Our study shows that more than half the forest avifauna became locally extinct after extensive deforestation. Based on this fact, the countries within Southeast Asia should reconsider their heavy deforestation practices.

Abstract

Resumen: Las consecuencias de la tala rápida del bosque lluvioso sobre la avifauna nativa son poco conocidas. En Asia sudoriental, Singapur, un país en desarrollo, un 95% de su bosque nativo de tierras bajas ha sido talado. La mayoríia del bosque se perdió entre mediados y finales del siglo diecinueve. En este trabajo comparamos las listas de avifauna de 1923, 1949 y 1998 para determinar la extensión de las extinciones en Singapur entre 1923 y 1998. Sesenta y cinco de las 203 especies diurnas de aves fueron extirpadas de Singapur en los últimos 75 años. Cuatro de estas especies fueron especies no dependientes del bosque, mientras que 61 (94%) fueron especies de aves del bosque (especies que dependen del bosque primario o secundario viejo para sobrevivir). Veintiséis de las especies de aves del bosque se extinguieron entre 1923 y 1949, mientras que 35 especies del bosque desaparecieron después de 1949. Comparamos las longitudes del cuerpo, los gremios de alimentación y las zonas de alimentación vertical entre especies de aves de bosque extintas y existentes para determinar si los patrones de extinción fueron dependientes de estas características. Las especies de aves grandes del bosque se extinguieron entre 1923 y 1949. Sin embargo, el tamaño del cuerpo no afectó la pérdida de especies del bosque entre 1949 y 1998. Observamos altas pérdidas de aves insectívoras; los gremios de insectívoros-carnívoros e insectívoros-granívoros perdieron> 80% de las especies que estaban presentes en 1923. Los números más altos de pérdidas fueron de aves que se alimentan en el dosel. Ninguna de las especies de aves del bosque es común en la actualidad (>100 individuos/especie) dentro de Singapur. Nuestro estudio muestra que más de la mitad de la avifauna del bosque se ha extinguido localmente después de una deforestación extensiva. Con base en este hecho, los países dentro de Asia Sudoriental deberían reconsiderar sus prácticas de intensa deforestación.

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