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Abstract: In organisms with complex life cycles, understanding the effects of environmental change requires investigating the possibility that the effect of such change on one stage will have consequences for other stages. We investigated the effects of embryonic exposure to UV-B radiation on embryo and tadpole development of the plains leopard frog (  Rana blairi). Embryos were exposed to sunlight filtered to provide two levels of UV-B exposure (e.g., at 310 nm: high exposure is approximately 84% transmittance and low exposure is approximately 58% transmittance). Hatching success of embryos exposed to different UV-B levels did not differ. Tadpoles resulting from exposed embryos were raised at three densities. Growth and development were slower in tadpoles exposed to higher UV-B levels as embryos. Density negatively affected growth and development. Survivorship did not differ among UV-B or density treatments. Our results suggest that even if lethal effects are not exhibited at one stage, sublethal effects may manifest themselves at other stages, possibly affecting the long-term success of exposed individuals and populations.

Resumen: En organismos con ciclos de vida complejos, entender los efectos del cambio ambiental exige investigar la posibilidad de que los efectos de este cambio en un estadio de vida en particular puedan tener consecuencias en otro estadio. Nosotros investigamos los efectos de la exposición embriónica a radiación UV-B en el desarrollo de embriones y renacuajos de la rana leopardo de las planicies (  Rana blairi). Los embriones fueron expuestos a luz solar filtrada para proveer dos niveles de exposición a UV-B (  por ejemplo, a 310 nm una exposición alta con transmisión ≈ 84% y una exposición baja con transmisión ≈ 58%). El éxito de eclosión de los embriones expuestos a diferentes niveles de UV-B fue similar. Los renacuajos resultantes de los embriones expuestos se criaron a tres densidades diferentes. El crecimiento y desarrollo fue menor en los renacuajos expuestos a los niveles más altos de UV-B cuando eran embriones. La densidad afectó negativamente el crecimiento y el desarrollo. La supervivencia no fue diferente entre los diferentes tratamientos de UV-B o densidad. Nuestros resultados sugieren que a pesar de que no se observan niveles letales en un estadio en particular, se pueden manifestar niveles subletales en otros estadios, posiblemente afectando el éxito a largo plazo de los individuos y las poblaciones expuestas.