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Abstract: Maintaining the levels of genetic variability in captive populations of endangered species is an important objective of conservation biology. Because of the generally low sizes of captive populations, genetic drift is the main cause of loss of diversity. Several simple management rules, such as equalization of contributions from parents to the next generation, are recommended for minimizing genetic drift, but it cannot be removed completely because of the unavoidable random segregation of heterozygotes. Recent advances in reproductive technology, particularly developed for mammals, are now making a reality of the possibility of using more than one cell from a single meiosis in reproduction. With this technology it is possible to reduce or even completely cancel the genetic drift caused by segregation of heterozygotes. We evaluated the theoretical benefits of the use of such technologies to conservation biology. The effective population size can be increased enormously and, consequently, the amount of drift can be greatly reduced if manipulations in reproduction are made.

Resumen: El mantenimiento de los niveles de variabilidad genética en poblaciones cautivas de especies en peligro es un objetivo importante de la biología de la conservación. Debido a que generalmente el tamaño de las poblaciones cautivas es generalmente bajo, la deriva génica es la principal causa de la pérdida de diversidad. Se recomiendan diversas reglas de manejo simples, como por ejemplo la contribución igualitaria de ambos padres a la generación siguiente para minimizar la deriva génica. Sin embargo, la deriva no puede ser completamente removida debido a la inevitable segregación azarosa de heterocigotos. Recientes avances en tecnologías reproductivas, particularmente desarrolladas para mamíferos, están haciendo realidad la posibilidad de usar más de una célula a partir de una meiosis simple en reproducción. Con esta tecnología es posible reducir o cancelar completamente la deriva génica causada por la segregación de los heterocigotos. En este trabajo evaluamos los beneficios teóricos del uso de estas tecnologías en la biología de la conservación. Se puede aumentar el tamaño poblacional efectivo enormemente y, como resultado, se reduciría en gran medida la cantidad de deriva génica al realizarse manipulaciones de la reproducción.