SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: In many respects, amphibian spatial dynamics resemble classical metapopulation models, in which subpopulations in breeding ponds blink in and out of existence and extinction and colonization rates are functions of pond spatial arrangement. This “ponds-as-patches” view of amphibian spatial dynamics is useful in several respects. First, it highlights the importance of regional and landscape processes in determining local patterns of abundance. Second, it offers a straightforward, pond-based approach to monitoring and managing amphibian populations. For many species, however, the ponds-as-patches view may be an oversimplification and metapopulation structure may be more apparent than real. Changes in distribution may be caused by processes other than extinction and recolonization, and most extinctions probably result from deterministic factors, not stochastic processes. In addition, the effects of pond isolation appear to be important primarily in disturbed environments, and in many cases these isolation effects may be better explained by the distribution of terrestrial habitats than by the distribution of breeding ponds. These complications have important implications for both researchers and managers. For researchers, future efforts need to determine the mechanisms underlying patterns of abundance and distributional change and patterns in amphibian populations. For managers, effective conservation strategies must successfully balance metapopulation considerations with careful attention to local habitat quality. Furthermore, translocations and active management may be indispensable tools for conserving amphibians in landscapes containing multiple breeding ponds.

Resumen: La dinámica espacial de anfibios se asemeja de muchas maneras a los modelos metapoblacionales clásicos donde las subpoblaciones en los estanques de reproducción aparecen y desaparecen y las tasas de extinción y colonización son funciones de la disposición espacial de los estanques. Esta visión de “estanques-como-parches” de las dinámicas espaciales es útil de diversas maneras. Primero, resalta la importancia de los procesos regionales y de paisaje en la determinación de patrones locales de abundancia. Segundo, ofrece una estrategia directa, basada en los estanques, para monitorear y manejar poblaciones de anfibios. Sin embargo, para muchas especies la visión de estanques-como-parches puede ser una sobresimplificación y la estructura de metapoblación puede ser más aparente que real. Los cambios en la distribución pueden ser ocasionados por procesos diferentes a la extinción y la recolonización y la mayoría de las extinciones probablemente resulten de factores determinísticos y no de procesos estocásticos. Además, los efectos del aislamiento de estanques parecen ser importantes principalmente en ambientes perturbados y en muchos casos, estos efectos de aislamiento pueden ser explicados de mejor manera por la distribución de hábitats terrestres que por la distribución de los estanques de reproducción. Estas complicaciones tienen implicaciones tanto para los investigadores, como para los manejadores. Para los investigadores, los esfuerzos a futuro deben determinar los mecanismos fundamentales de los patrones de abundancia, los cambios en la distribución y los patrones en las poblaciones de anfibios. Para los manejadores, las estrategias de conservación efectivas deberán balancear exitosamente la consideración de la metapoblación, con especial atención en la calidad del hábitat. Además, el desplazamiento y el manejo activo pueden ser herramientas indispensables para conservar anfibios en paisajes que contienen múltiples estanques de reproducción.