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Abstract: In comparison with the effects of the collection of marine intertidal organisms by humans, the effects of human recreational activities on assemblages of marine birds have received scarce attention. We evaluated whether in central Chile the spatial and temporal variation in the composition and abundance of the avian assemblage is affected by the presence of humans on the coast. We studied a 1.5-km stretch of rocky coast, in the center of which is a small marine reserve where no fishing or recreational activities take place. At 15 observation points, we conducted 12 monthly surveys of birds that roost in the supralittoral zone, between the high-tide mark and the terrestrial vegetation, and/or that forage in the intertidal zone. In addition, within the reserve we conducted daily bird surveys over 2 years to evaluate whether abundance or composition changed according to the activity of people outside the reserve. We recorded 19 species of coastal marine birds. Eleven species used the supralittoral zone only for roosting (roosting assemblage), whereas the others foraged on intertidal organisms and roosted in the supralittoral zone (  foraging assemblage). Although the largest negative effect of human activity on bird abundance occurred in summer, the period of greatest recreation intensity, the presence of humans negatively affected birds year round, changing both the spatial and temporal distribution of birds along the shore. Bird abundance was higher at observation points inside the marine reserve, although the pattern was stronger for birds roosting on the supralittoral zone than for birds actively foraging in the intertidal zone. Similarly, the number of birds recorded during weekends inside the reserve was higher than during week days. Our results illustrate the important role played by this marine reserve, which offers marine birds safe roosting sites without human interference. Larger marine reserves than the one we studied are needed because the dynamics of birds inside the reserve were strongly influenced by human activities in immediately adjacent areas. Our results emphasize the need to consider human recreational activities along the coast when establishing conservation programs because harvesting refugia or “no-take” zones will not provide protection to coastal bird assemblages unless human access is restricted.

Resumen: En comparación con estudios de los efectos de la recolección de organismos intermareales marinos por humanos, el efecto que pueden tener actividades humanas las recreativas sobre ensambles de aves marinas ha recibido escasa atención. En Chile Central evaluamos si la variación espacial y temporal de la composición y abundancia del ensamblaje es afectada por la presencia de humanos en la costa. Estudiamos una sección de costa rocosa de 1.5 Km, al centro de la cual hay una pequeña reserva marina en la que no se realizan actividades pesqueras ni recreativas. En 15 puntos de observación, realizamos 12 censos de aves que perchan en la zona supralitoral, entre el límite de la marea alta y la vegetación terrestre, y/o que forrajean en la zona intermareal. Adicionalmente, en la reserva efectuamos conteos de aves diarios durante 2 años para evaluar si la abundancia o composición cambiaba de acuerdo con la actividad de humana fuera de la reserva. Registramos 19 especies de aves marinas costeras. Once especies utilizaron la zona supralitoral solo para perchar (ensamblaje perchador), mientras que las restantes forrajearon organismos intermareales marinos y percharon en la zona supralitoral (ensamblaje forrajero). Aunque el mayor efecto negativo de la actividad humana sobre la abundancia de aves ocurrió en el verano, el período de mayor intensidad recreativa, la presencia de humanos afectó negativamente todo el año, cambiando distribución tanto espacial como temporal de las aves a lo largo de la costa. La abundancia de aves fue más alta en puntos de observación dentro de la reserva marina, aunque el patrón fue mayor para aves que perchan en la zona supralitoral que para las aves que forrajean activamente en la zona intermareal. Similarmente, el número de aves registradas dentro de la reserva durante los fines de semana fue mayor que durante los días de semana. Nuestros resultados ilustran el importante papel que tiene esta reserva marina, que ofrece sitios seguros para perchar sin interferencia humana para aves marinas. Se requieren reservas marinas mayores a la que estudiamos porque la dinámica de las aves dentro de la reserva estuvo fuertemente influenciada por actividades humanas en áreas inmediatamente adyacentes. Nuestros resultados enfatizan la necesidad de considerar actividades humanas recreativas a lo largo de la costa cuando se establezcan programas de conservación porque refugios o zonas de “no captura” no proporcionarán protección a ensamblajes de aves marinas a menos que se restrinja el acceso a humanos.