An Assessment of the Focal-Species Approach for Conserving Birds in Variegated Landscapes in Southeastern Australia

Authors


‡  Address correspondence to D. Freudenberger.

Abstract

Abstract: The temperate woodlands of the northern Australian Capital Territory and bordering the New South Wales region of eastern Australia have been extensively disturbed by agriculture and urbanization. Small patches of woodland are now embedded in a pastoral or suburban matrix. Birds within landscapes of this region are threatened by a reduction in habitat area, increased isolation, and declining habitat condition. Within this setting, we assessed Lambeck's (1997)“focal species” approach for its ability to identify the minimum patch size, habitat structural complexity, and landscape connectivity required to accommodate existing woodland birds. Presence/absence data were gathered for 72 woodland remnants that varied in size, isolation, and habitat structural complexity. The Hooded Robin (   Melanodryas cucullata) was identified as the focal species for the threats of area and resource limitation because it had the most demanding requirements for area (>100 ha) and habitat complexity. The eastern Yellow Robin (   Eopsaltria australis) was the species most threatened by isolation of remnants. A landscape designed to meet the habitat requirements of these birds should encompass the requirements of all other woodland bird species that are sensitive to similar threats. A revegetation scenario based on the requirements of these two focal species is not feasible because the majority (>95%) of woodland remnants within the study area are too small, too lacking in habitat structural complexity, and too isolated to meet the requirements of the focal species. If woodland management guidelines concentrate on increasing small remnants to 10 ha in size and on ensuring that these remnants have complex shrub and ground-layer vegetation and are not isolated by more than 1.5 km from neighboring remnants, the needs of at least 95% of the resident woodland bird species in the region should be accommodated. The focal-species approach was effective for rapidly developing planning guidelines for the conservation of woodland birds in these variegated landscapes, and the approach is likely to be useful for guiding landscape reconstruction in other environments.

Abstract

Resumen: Los bosques templados del norte del Territorio Australiano Capital y de la región circundante de Australia oriental han sido perturbados extensivamente por la agricultura y la urbanización. Actualmente, pequeños fragmentos de bosque están en medio en una matriz ganadera o suburbana. Las aves en los paisajes de esta región están amenazadas por la reducción del área de su hábitat, incremento de aislamiento y declinación de las condiciones del hábitat. En este contexto, evaluamos la aproximación “especie focal” de Lambeck (1997) en su habilidad para identificar el tamaño mínimo del fragmento, la complejidad estructural del hábitat y la conectividad del paisaje requerida para albergar a las aves de bosque existentes. Se recolectaron datos de presencia/ausencia en 72 remanentes de bosque que variaron en tamaño, aislamiento y complejidad estructural del hábitat. Melanodryas cucullata fue identificada como especie focal para las amenazas de limitación de área y de recursos porque tuvo los requerimientos más demandantes de área (>100 ha) y de complejidad de hábitat. Eopsaltria australis fue la especie más amenazada por el aislamiento de remanentes. Un paisaje diseñado para satisfacer los requerimientos de hábitat de estas aves debiera englobar los requerimientos de todas las demás especies de aves de bosque sensibles a amenazas similares. Un escenario restaurado con base en los requerimientos de estas dos especies focales no es posible porque la mayoría (>95%) de los remanentes de bosque dentro del área de estudio son considerablemente más pequeños, tienen menor complejidad estructural del hábitat y están más aislados que los requerimientos de las especies focales. Si los lineamientos de manejo de bosques se concentran en el incremento a 10 ha de los remanentes pequeños, procurando que estos remanentes tengan una compleja vegetación arbustiva y a nivel de suelo, y que no estén aislados más de 1.5 km de los remanentes circundantes, se deberían satisfacer los requerimientos de por lo menos 95% de las especies residentes de la región. La aproximación de especie focal fue efectiva para desarrollar lineamientos de planeación para la conservación de aves de bosque en estos paisajes variegados rápidamente, y la aproximación es potencialmente aplicable para guiar la reconstrucción en otros ambientes.

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