Evaluating the California Gnatcatcher as an Umbrella Species for Conservation of Southern California Coastal Sage Scrub

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Abstract

Abstract: Designing reserves that preserve the habitat of many coexisting and threatened species often involves use of conservation surrogates, such as umbrella species. Typically, animals with legal protection are used as umbrella species, and these selections are overwhelmingly vertebrates. The tacit assumption that vertebrates automatically serve as conservation umbrellas for invertebrates rarely has been justified. The California Gnatcatcher (   Polioptila californica, Muscicapidae), is a federally listed and endangered species in the United States and has been used as an umbrella species for the conservation of coastal sage scrub in southern California. Conservation planning efforts for this community follow a general paradigm of using vertebrate-based reserve designs as de facto protection for invertebrate cohabitants. To test the effectiveness of this strategy, I surveyed 50 patches of coastal sage scrub in San Diego County for three species of Lepidoptera: Mormon metalmark ( Apodemia mormo, Riodinidae), Bernardino blue, (   Euphilotes bernardino, Lycaenidae), and Electra buckmoth (    Hemileuca electra, Saturniidae). The presence of the gnatcatcher was a poor indicator of the presence of these insects. Only the largest or most recently separated habitat patches supported all three species of Lepidoptera, but the gnatcatcher was present on nearly every site, regardless of size. Results indicate that vertebrates do not automatically function as umbrella species for invertebrate cohabitants. Reserve designs based on vertebrate umbrella species, which assume invertebrates will be protected, may result in the loss of a large portion of invertebrate diversity.

Abstract

Resumen: El diseño de reservas que preservan el hábitat de muchas especies coexistentes y amenazadas a menudo implica el uso de abstracciones, tal como las especies sombrilla. Típicamente, animales protegidos legalmente son utilizados como especies sombrilla, y estas selecciones son, en sugran mayoría, vertebrados. Raramente se ha justificado el superesto tácito de que los vertebrados automáticamente funcionan como sombrillas de conservación para invertebrados. La Perlita de California (    Polioptila californica, Muscicapidae), es una especie enlistada federalmente y en peligro en los Estados Unidos y se ha utilizado como una especie sombrilla para la conservación del matorral de salvia costero en el sur de California. Los esfuerzos de planificación de la conservación de esta comunidad siguen un paradigma general de utilizar reservas diseñadas con base en vertebrados como protección de hecho para cohabitantes invertebrados. Para probar la efectividad de esa estrategia, busqué tres especies de Lepidoptera: Apodemia mormo ( Riodinidae), Euphilotes bernardino (  Lycaenidae) y Hemileuca electra (Saturniidae) en 50 parches de matorral de salvia costero en el Condado de San Diego. La presencia de la perlita fue un indicador pobre de la presencia de estos insectos. Las tres especies de mariposas solo estuvieron presentes en los parches más grandes o los separados más recientemente, pero la perlita estuvo presente en casi todos los sitios, independientemente del tamaño. Los resultados indican que los vertebrados no funcionan automáticamente como especies sombrilla para cohabitantes invertebrados. El diseño de reservas fundamentado en especies de vertebrados sombrilla, que asumen que los invertebrados serán protegidos, puede resultar en la pérdida de una porción grande de la diversidad de invertebrados.

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